UNLV menawarkan sedikit tembakan, tidak ada pertahanan dalam kerugian ke Negara Bagian Montana

Jujur saja: Jika itu pilihan, setidaknya salah satu dari potongan karton anjing itu akan pergi saat turun minum. Mungkin semuanya. Salah satu burung akan terbang lebih cepat dari itu.

Ini… dulu… tidak bagus.

UNLV tinggal dengan Negara Bagian Montana yang tidak terlalu perkasa keluar dari Konferensi Langit Besar yang benar-benar tidak terlalu perkasa selama sekitar 15 menit Rabu malam sebelum hal-hal seperti pemilihan bidikan yang bisa dilupakan dan tidak dapat menjaga siapa pun dan tidak pernah sampai ke tepi takdir yang tak terhindarkan.

Pemberontak kalah 91-78 di Thomas & Mack Center untuk membuka musim kedua mereka di bawah pelatih TJ Otzelberger di hadapan beberapa tamu undangan, pejabat universitas, media berkumpul dan 60-plus cutout tersebut.

Banyak dari mereka yang tampaknya menutup mata hampir sepanjang malam.

Atau setidaknya seharusnya.

(Apakah itu membutuhkan biaya tambahan?)

Adegan surealis

UNLV mencoba menjadikannya sebagai permulaan standar. Itu menggelar karpet merah dan menembakkan kembang api dan memainkan lagu pertarungan. Sebuah lampu sorot mengelilingi arena cukup lama untuk menerangi para penggemar palsu yang menonton saat lineup awal UNLV diperkenalkan.

Selamat datang di adegan pandemi surealis bola basket perguruan tinggi, 2020.

Dan kemudian pertandingan dimulai, dan segalanya berubah dari buruk menjadi buruk bagi UNLV. Itu tidak bisa memainkan babak pertama yang lebih buruk. Maksudku, demi itu, lebih baik berharap tidak.

“Sejujurnya, saya malu karenanya,” kata Otzelberger. “Saya berharap kami bisa berlatih sekarang untuk melakukannya dengan benar. Ini mengecewakan… Upaya, energi, dan semangat kompetitif kami tidak sesuai dengan yang seharusnya. ”

Penghargaan besar untuk Bobcat. Mereka bermain lebih baik, melatih lebih baik, bekerja lebih keras, memenangkan sebagian besar permainan usaha. Mereka jauh lebih tangguh. Jauh lebih intens dan terlibat.

Mereka menembak 62 persen di paruh pertama dan 55,6 untuk pertandingan itu. Mereka mendominasi di dalam. Mereka membuat 10 dari 18 3s. Mereka menggulung UNLV.

Nick Blake mungkin menjadi salah satu titik terang bagi Pemberontak, mahasiswa baru menyelesaikan dengan 16 poin dalam 22 menit. Itu juga merupakan debut point guard junior David Jenkins Jr., transfer yang mengikuti Otzelberger ke padang gurun dari South Dakota State.

Malam yang sulit bagi Jenkins: tujuh poin, 2-dari-9 tembakan, 1 dari 5 dalam 3s, empat rebound, tiga assist, dilanggar. Dia tidak bisa membuat banyak pemisahan. Tidak bisa sampai ke tepi. Tidak ada yang melakukannya dengan konsistensi.

Bryce Hamilton mencetak 27 poin tertinggi dalam pertandingan untuk Pemberontak, yang sebagian besar merupakan pemain junior yang menonjol dan Jenkins mencoba menciptakan pelanggaran. Tidak banyak lagi yang dijalankan.

Tapi itu bola basket kampus. Pertandingan pertama hampir selalu terbukti tidak berarti. California Selatan harus rapat umum Rabu malam untuk memaksa lembur sebelum mengalahkan Cal Baptist. Kansas State kalah dalam permainan beli di rumah dari Drake. Pittsburgh kalah di kandang dari St. Francis dengan selisih 10 poin sebagai favorit 15 poin. St. John’s selamat dari Saint Peters.

Terjadi sepanjang waktu setiap bulan November.

Terjadi sepanjang waktu sepanjang musim.

Carolina berikutnya

Jangan salah paham. Ini buruk. Sangat buruk di tempat. Pemberontak tidak bisa tinggal di depan guntingan karton untuk bertahan, apalagi manusia yang bergerak. Mereka bermain dengan sedikit emosi. Keinginan kecil seperti itu untuk membuat dorongan serius ketika jatuh besar.

Tapi mereka harus memberikan usaha yang lebih baik melawan No. 16 North Carolina dalam pertandingan putaran pertama Maui Classic pada hari Senin di Asheville, North Carolina.

Di situlah UNLV menuju sekarang. Tiga pertandingan dalam tiga hari melawan lawan jauh lebih besar dan lebih kuat dan lebih baik dari Montana State.

“Kita harus menjadi lebih baik, sesederhana itu,” kata penjaga junior Marvin Coleman. “Ini kembali ke dasar. Kita semua telah bermain bola basket untuk waktu yang sangat (lama), dan di beberapa titik waktu, tidak ada penggemar atau kegembiraan di gym. Itu bukanlah alasan. Tidak ada alasan bagi kami untuk kalah di kandang sendiri di pertandingan pertama kami. Kami akan mengambil alih ini dan kembali bekerja. “

Ada banyak hal yang harus dilakukan.

Anjing-anjing kardus itu menggonggong Rabu malam, dan bukan karena menyukai apa yang mereka lihat.

Ed Graney adalah pemenang Sigma Delta Chi Award untuk penulisan kolom olahraga dan dapat dihubungi di egraney@reviewjournal.com atau 702-383-4618. Dia dapat didengar di “The Press Box,” Radio ESPN 100.9 FM dan 1100, dari jam 7 pagi sampai 10 pagi hari Senin sampai Jumat. Mengikuti @edan di Twitter.