UFC 255: Valentina Shevchenko, Antonina Shevchenko menang

Antonina Shevchenko senang dia menyelesaikan pekerjaannya pada Sabtu malam untuk mengatur panggung bagi adik perempuannya yang lebih terkenal di UFC 255 di Apex.

Valentina Shevchenko mengambil obor dan berlari bersamanya, mempertahankan gelar kelas terbang putri dengan keputusan bulat atas Jennifer Maia karena kakak beradik pertama yang bersaing dengan kartu UFC yang sama juga menjadi yang pertama menang di acara yang sama.

Di pertandingan utama, Deiveson Figueiredo mengunci guillotine dan memaksa Alex Perez untuk keluar kurang dari dua menit dalam pertarungan kejuaraan untuk mempertahankan gelar kelas terbang.

Ini adalah pertahanan pertama dari gelar yang dimenangkannya dengan memasukkan Joseph Benavidez pada Juli setelah Henry Cejudo mengumumkan pengunduran dirinya dan mengosongkan sabuk.

Figueiredo memiliki lima kemenangan beruntun dan 9-1 sejak bergabung dengan UFC pada 2017.

Kakak beradik Shevchenko menikmati sapuan dari dua pertarungan mereka saat mereka bertarung dalam satu kartu bersama untuk pertama kalinya sejak masa Muay Thai mereka.

“Saya mengalami tekanan ini karena malam yang sempurna hanya akan terjadi jika kami berdua menang,” kata Antonina, pesaing No. 15 di divisi kelas terbang, setelah mengalahkan Ariane Lipski di babak kedua dari pertarungan kartu awal. “Tentu saja, saya harus melakukan bagian saya, tapi itu adalah tekanan yang bagus. Tekanan itulah yang memotivasi Anda. “

Valentina mengikuti dengan sukses keempatnya mempertahankan gelar kelas terbang. Dia tidak pernah kehilangan 125 pound, dan hanya dua kekalahannya dalam 13 pertarungan sejak kembali ke MMA pada 2013 adalah dari juara dua divisi Amanda Nunes dengan 135 pound.

Maia melakukan pertarungan lebih dari yang diharapkan melawan sang juara, yang lebih dari -2.000 favorit di sebagian besar sportsbook.

Setelah ronde pertama yang dominan untuk sang juara, Maia mengalahkan Shevchenko di clinch hingga ia menurunkannya dan menyelesaikan ronde kedua di posisi teratas.

Maia memulai set ketiga dengan percaya diri sampai dua tangan kiri Shevchenko mendarat dengan rata dan menyebabkan takedown lagi. Sang juara mengikuti formula serupa di kuarter keempat dan kemudian menutup pertarungan dengan membuka permainan mencoloknya di lima menit terakhir untuk mengambil keputusan 49-46 pada ketiga kartu.

“Mempersiapkan pertarungan ini, saya tahu bahwa Jennifer tidak akan menjadi lawan yang mudah,” kata Valentina. “Saya tahu ini akan menjadi pertarungan yang bagus untuk merebut sabuk. Saya tahu dia akan menjadi tangguh. Dia petarung yang baik. ”

Kemenangan mereka bukan satu-satunya kesuksesan besar bagi wanita Shevchenko minggu lalu.

Elena Shevchenko, ibu mereka dan presiden Federasi Muay Thai Kyrgyzstan, memenangkan kejuaraan tinju bayangan Muay Thai dunia.

Sekarang putri-putrinya melanjutkan warisannya.

Antonina mengatakan pertempuran pada malam yang sama memungkinkan mereka untuk berbaris di kamp pelatihan mereka lagi, sesuatu yang sering mereka lakukan di hari-hari Muay Thai mereka.

“Kami sangat bersatu,” kata Antonina. “Kami hanya mendukung satu sama lain setiap hari. Tak satu pun dari kami yang bisa berpikir untuk mengeluh, karena jika saya mengeluh, apa yang akan dipikirkan Valentina? Dan jika dia mengeluh, apa yang akan saya pikirkan? Itu adalah suasana yang sangat mendukung. “

Perkelahian lainnya

Juga pada kartu, kelas welter Tim Means mengatasi takedown awal untuk mengungguli Mike Perry untuk keputusan bulat.

Katlyn Chookagian, yang mengalami kekalahan perebutan gelar dari Valentina Shevchenko dan kemenangan atas Antonina Shevchenko pada tahun 2020, memperkuat posisinya di antara pesaing teratas dengan keputusan bulat atas Cynthia Calvillo.

“Ini menarik bagiku sekarang karena aku merasa seperti aku adalah penjaga gerbang Valentina, seseorang harus mengalahkanku untuk melawannya, jadi banyak gadis yang siap untuk melawannya mungkin tidak akan bertarung denganku, jadi itu kenapa saya sangat senang dengan Cynthia, ”kata Chookagian. “Dia menerima pertarungan dengan saya, dia tidak harus melakukannya, dia bisa mengambil pertarungan yang lebih mudah. Dia bertengkar dengan saya, dan dia tahu itu adalah risiko dan sekarang itu menggagalkan gelar juara. “

Penantang kelas terbang teratas Brandon Moreno mempertaruhkan klaimnya untuk tembakan di sabuk dengan kemenangan KO atas Brandon Royval, Pertarungan dihentikan dengan satu detik tersisa di babak pertama dengan Royval mengambil pukulan di atas matras setelah menderita cedera bahu yang jelas.

Bintang kelas menengah breakout Joaquin Buckley, pesaing utama untuk KO tahun ini untuk tendangan baliknya yang berputar dari Impa Kasanganay pada bulan Oktober, mengikutinya dengan KO yang kejam dari Jordan Wright.

Buckley mengatakan menurutnya gayanya akan terus meningkatkan popularitasnya.

“Kami selalu maju, tapi kami juga berpikir,” katanya. “Itu hanya agresi yang dikendalikan, itu saja. Membuat saya merasa baik, itu akan meningkatkan jumlahnya. “

Hubungi Adam Hill di ahill@reviewjournal.com. Mengikuti @Adam_bintang di Twitter.