Trump mengampuni mantan penasihat keamanan nasional Flynn

WASHINGTON – Presiden Donald Trump mengampuni mantan penasihat keamanan nasional Michael Flynn pada hari Rabu, dengan mengarahkan langsung pada hari-hari terakhir pemerintahannya pada penyelidikan Rusia yang telah lama dia tekankan dimotivasi oleh bias politik.

“Merupakan Kehormatan Saya untuk mengumumkan bahwa Jenderal Michael T. Flynn telah diberikan Pengampunan Penuh,” cuit Trump. “Selamat kepada @GenFlynn dan keluarganya yang luar biasa, saya tahu Anda sekarang akan memiliki Thanksgiving yang benar-benar fantastis!”

Flynn adalah rekan Trump kedua yang dihukum dalam penyelidikan Rusia untuk diberikan grasi oleh presiden. Trump meringankan hukuman orang kepercayaan lama Roger Stone hanya beberapa hari sebelum dia melapor ke penjara. Ini adalah bagian dari upaya yang lebih luas untuk membatalkan hasil penyelidikan yang selama bertahun-tahun telah membayangi pemerintahannya dan menghasilkan tuntutan pidana terhadap setengah lusin rekannya.

Tindakan tersebut membatalkan kasus pidana terhadap Flynn saat hakim federal sedang mempertimbangkan, secara skeptis, apakah akan mengabulkan permintaan Departemen Kehakiman untuk membatalkan penuntutan meskipun Flynn sendiri mengaku bersalah karena berbohong kepada FBI tentang kontaknya di Rusia.

Langkah itu, yang dilakukan ketika Trump mengakhiri masa jabatan tunggalnya, kemungkinan akan memberi energi kepada para pendukung yang telah mengangkat kasus ini sebagai penyebab utama dan berkumpul di sekitar pensiunan letnan jenderal Angkatan Darat sebagai korban dari apa yang mereka nyatakan sebagai penuntutan yang tidak adil. Trump sendiri telah berulang kali berbicara hangat tentang Flynn, meskipun jaksa penuntut khusus Robert Mueller pernah memujinya sebagai model kooperator dalam penyelidikan mereka tentang hubungan antara Rusia dan kampanye Trump 2016.

Pengampunan adalah langkah terakhir dalam kasus yang ditentukan oleh liku-liku selama setahun terakhir setelah Departemen Kehakiman tiba-tiba bergerak untuk menutup kasus tersebut, bersikeras bahwa Flynn seharusnya tidak pernah diwawancarai oleh FBI sejak awal, hanya untuk meminta Distrik AS Hakim Emmet Sullivan menolak permintaan tersebut dan menunjuk mantan hakim untuk membantah posisi pemerintah federal.

Beberapa bulan kemudian, keputusan panel tiga hakim yang memerintahkan Sullivan untuk membubarkan kasus tersebut dibatalkan oleh pengadilan banding penuh, yang mengirim masalah tersebut kembali ke Sullivan. Pada sidang pada bulan September, pengacara Flynn Sidney Powell mengatakan kepada hakim bahwa dia telah membahas kasus Flynn dengan Trump tetapi juga mengatakan dia tidak menginginkan pengampunan – mungkin karena dia ingin dia dibenarkan di pengadilan.

Powell muncul secara terpisah dalam beberapa pekan terakhir sebagai wajah publik dari upaya Trump untuk membalikkan hasil kekalahan pemilihannya dari Presiden terpilih Joe Biden, tetapi tim hukum Trump akhirnya menjauhkan diri darinya setelah dia mengajukan serangkaian klaim konspirasi yang tidak berdasar.

Pengampunan itu membebaskan Flynn dari kemungkinan hukuman penjara, yang berpotensi diberlakukan oleh Sullivan seandainya dia pada akhirnya memutuskan untuk menolak permintaan pemecatan Departemen Kehakiman. Permintaan itu dibuat pada Mei setelah peninjauan kasus oleh jaksa federal dari St. Louis yang secara khusus ditunjuk oleh Jaksa Agung William Barr.

Flynn mengakui berbohong selama wawancara FBI dengan mengatakan dia belum berdiskusi dengan duta besar Rusia saat itu, Sergey Kislyak, sanksi yang baru saja dijatuhkan pada Rusia karena campur tangan pemilu oleh pemerintahan Obama yang akan turun. Selama percakapan itu, Flynn mendesak Kislyak agar Rusia “seimbang” dalam menanggapi tindakan hukuman, dan meyakinkannya “kita dapat melakukan percakapan yang lebih baik” tentang hubungan kedua negara setelah Trump menjadi presiden.

Percakapan tersebut membuat khawatir FBI, yang pada saat itu sedang menyelidiki apakah kampanye Trump dan Rusia telah berkoordinasi untuk mempengaruhi hasil pemilu. Selain itu, pejabat Gedung Putih menyatakan secara terbuka bahwa Flynn dan Kislyak belum membahas sanksi.

Namun Mei lalu, Departemen Kehakiman tiba-tiba membalik posisinya dalam kasus tersebut. Dikatakan FBI tidak memiliki dasar untuk mewawancarai Flynn tentang Kislyak, duta besar Rusia untuk Amerika Serikat, dan bahwa pernyataan apa pun yang dia buat tidak relevan dengan penyelidikan kontraintelijen FBI yang lebih luas. Itu mengutip catatan internal FBI yang menunjukkan bahwa agen telah merencanakan untuk menutup penyelidikan mereka terhadap Flynn beberapa minggu sebelumnya.

Flynn digulingkan dari posisinya pada Februari 2017 setelah tersiar kabar bahwa dia memang telah membahas sanksi dengan Kislyak, dan bahwa mantan pejabat pemerintahan Obama telah memperingatkan Gedung Putih bahwa dia bisa rentan terhadap pemerasan.

Flynn adalah salah satu pembantu presiden pertama yang mengakui kesalahan dalam penyelidikan Mueller dan bekerja sama secara ekstensif selama berbulan-bulan. Dia memberikan kerja sama yang begitu luas sehingga jaksa penuntut tidak merekomendasikan waktu penjara apa pun dan menyarankan bahwa mereka akan baik-baik saja dengan masa percobaan.

Tetapi pada pagi hari dia akan dijatuhi hukuman, setelah mendapat teguran keras tentang perilakunya dari Sullivan, Flynn meminta persidangan untuk dipersingkat sehingga dia dapat terus bekerja sama dan mendapatkan pujian untuk hukuman yang lebih ringan.

Namun, setelah itu, dia menyewa pengacara baru – termasuk Powell, seorang komentator konservatif dan kritikus vokal atas penyelidikan Mueller – yang mengambil sikap yang jauh lebih konfrontatif kepada pemerintah.

Para pengacara menuduh jaksa menahan dokumen dan bukti yang mereka katakan mendukung kasus tersebut dan berulang kali mencatat bahwa salah satu dari dua agen yang mewawancarai Flynn dipecat dari FBI karena telah mengirim pesan teks yang menghina tentang Trump selama kampanye 2016.