RUBEN NAVARRETTE JR .: Kualifikasi atau keragaman?

Setelah 30 tahun mengevaluasi pengangkatan Kabinet presiden untuk keberagaman, saya memasuki babak terakhir ini dengan perasaan lelah.

Prosesnya mengecewakan. Beberapa kelompok advokasi Latin menuntut lima tempat di Kabinet yang beranggotakan 15 orang itu dikumpulkan oleh Presiden terpilih Joe Biden. Mereka sedang bermimpi. Mengingat bahwa pandangan Biden tentang Amerika tampaknya seperti televisi di tahun 1950-an – “Hitam dan putih” – mereka yang bukan Hitam atau putih akan beruntung mendapatkan tiga kursi.

Itulah batas atas orang Latin. Dan kursi Latino selalu merupakan kursi murah – seperti menjalankan departemen Transportasi, Energi, Interior, atau Perumahan, dan Pengembangan Perkotaan. Keempat titik itu membentuk “barrio” meja Kabinet. Empat kursi teratas di lingkungan kelas atas adalah untuk jaksa agung dan kepala departemen Keuangan, Negara, dan Pertahanan. Dalam pemerintahan Demokrat, posisi itu terlarang bagi orang Latin.

Biden mencapai sasaran dengan pengangkatan Latino pertamanya. Dia memilih Alejandro Mayorkas, seorang Amerika Kuba, untuk menjadi sekretaris Keamanan Dalam Negeri. Seorang mantan pengacara AS yang pernah menjadi direktur Layanan Kewarganegaraan dan Imigrasi AS di bawah Presiden Barack Obama, Mayorkas adalah orang kelas satu. Dia juga tampaknya bukan tipe “jatuhkan palu” yang berpikir deportasi massal tipe Obama menyelesaikan segalanya.

Minggu ini, setelah pencalonannya diumumkan, Mayorkas men-tweet: “Ketika saya masih sangat muda, Amerika Serikat menyediakan tempat perlindungan bagi keluarga saya dan saya. Sekarang, saya telah dinominasikan untuk menjadi Sekretaris DHS dan mengawasi perlindungan semua orang Amerika dan mereka yang melarikan diri dari penganiayaan untuk mencari kehidupan yang lebih baik bagi diri mereka sendiri dan orang yang mereka cintai. ”

Itu kemenangan. Namun, saya lebih suka tidak menghitung kemenangan dan menghitung persentase. Itu matematika. Saya terjun ke jurnalisme untuk menghindari matematika.

Saya mulai merasa benar-benar post-rasial. Tetapi kemudian saya teringat akan sesuatu: Buta terhadap warna tidak berarti buta terhadap kenyataan.

Jadi, saat saya keluar dari permainan keberagaman, Ben Shapiro – dan saya mengatakan ini, dengan suara terbaik Michael Corleone – menarik saya kembali. Penulis konservatif berusia 36 tahun, komentator media dan pembawa acara radio memiliki panggilan khusus, dan itu untuk mengingatkan kita bahwa orang pintar mampu mengatakan hal-hal yang tidak begitu pintar.

Minggu ini – saat membahas Kabinet Biden yang baru muncul, yang dijanjikan oleh seorang pembantu presiden terpilih akan “terlihat seperti Amerika” – Shapiro menawarkan permata ini kepada pendengar acara radionya.

“Saya selalu bingung dengan gagasan bahwa kita harus mewakili setiap penduduk di Amerika Serikat secara proporsional dalam sebuah Kabinet,” katanya. “Saya tidak yakin mengapa hal itu seharusnya membuat perbedaan. Selain Anda adalah seorang rasis dan Anda terlibat dalam esensialisme rasial. Sarannya adalah bahwa warna kulit Anda, atau jenis kelamin Anda, lebih penting daripada kualifikasi Anda yang sebenarnya untuk pekerjaan itu. “

Jadi siapa yang menghargai keragaman adalah rasis? Shapiro terdengar seperti laki-laki kulit putih yang lahir di base ketiga dan kemudian tidak tahu mengapa orang lain tidak bisa mendapatkan pukulan. Ketika dia menemukan dirinya di Harvard Law School, atau menjadi pembawa acara radio nasional, apakah dia pernah mensurvei teman-temannya dan bertanya pada dirinya sendiri mengapa begitu banyak orang yang memiliki kesempatan itu terlihat seperti dia?

Aku meragukan itu. Ketika Shapiro menjabarkan argumennya dengan begitu kaku – baik warna kulit dan jenis kelamin ATAU kualifikasi, tetapi tidak pernah keduanya – apa yang sebenarnya dia katakan adalah bahwa satu-satunya orang yang “memenuhi syarat” di planet ini adalah laki-laki kulit putih. Dan siapa yang memutuskan siapa yang memenuhi syarat? Laki-laki kulit putih lainnya.

Saya pikir pertanyaan ini telah diselesaikan bertahun-tahun yang lalu berkat wanita yang luar biasa “berkualifikasi” seperti hakim Mahkamah Agung Sandra Day O’Connor, Ruth Bader Ginsburg, Sonia Sotomayor, Elena Kagan dan Amy Coney Barrett.

Mereka mengatakan Ginger Rogers harus melakukan semua yang dilakukan Fred Astaire – hanya mundur dan dengan sepatu hak tinggi.

Nah, dalam sidang konfirmasi Senatnya, Barrett melakukan semua yang dilakukan calon Mahkamah Agung John Roberts dan Samuel Alito dalam sidang mereka – hanya jauh lebih mudah dan tanpa catatan.

Mengenai orang Afrika-Amerika, saya memikirkan orang-orang luar biasa seperti mantan Sekretaris Negara Colin Powell dan Condoleeza Rice atau mantan Presiden Barack Obama.

Adakah yang mau berargumen bahwa Rice mencapai apa yang dia lakukan hanya karena dia orang Afrika-Amerika dan seorang wanita? Sadarlah. Seandainya dia terlahir sebagai laki-laki kulit putih, Rice pasti berhasil masuk ke Ruang Oval. Tapi dia akan duduk di belakang meja Resolute.

Tampaknya kita masih perlu mencatat perbedaan dalam pengangkatan Kabinet. Begitulah cara kami menjaga orang-orang jujur ​​- dan membumi di dunia nyata.

Alamat email Ruben Navarrette adalah ruben@rubennavarrette.com.