Robin Lehner dari Ksatria Emas terus memengaruhi kehidupan di luar es

Karya seni Juan Muniz telah dilihat oleh hampir semua penggemar Ksatria Emas, bahkan jika mereka tidak mengenal namanya.

Kartun satu panel yang menampilkan karakter Lil Knight yang dibuat oleh penduduk Las Vegas mendapatkan banyak pengikut di media sosial selama perjalanan tim ke Final Piala Stanley pada tahun 2018.

Dia juga ditugaskan untuk mendesain logo yang digunakan pada merchandise resmi Golden Misfits yang dijual oleh Ksatria.

Tapi Muniz, yang berurusan dengan depresi dan kecemasan, terkenal karena karakter panda yang menggeram yang menjadi pusat dari topeng kiper Ksatria Robin Lehner selama postseason.

“Kedua duniaku seperti bertabrakan dengan mereka sendiri,” kata Muniz.

Penjaga gawang Golden Knights Robin Lehner, kiri, dan penggemar Juan Muniz.  Foto milik Juan Muniz
Penjaga gawang Golden Knights Robin Lehner, kiri, dan penggemar Juan Muniz. Foto milik Juan Muniz

Lehner sudah lebih dari dua tahun dalam perjalanannya sebagai pendukung NHL yang paling terlihat dan vokal untuk kesadaran kesehatan mental, dan pengaruhnya telah melampaui hoki.

Muniz, 37, adalah salah satu contoh bersama dengan banyak orang lain yang membuat hubungan pribadi dengan cerita Lehner di sepanjang jalan.

Ini bukanlah perjalanan yang mulus, dan keterbukaan Lehner datang dengan “dampak besar” secara profesional, menurut agennya.

Tetapi kesediaan Lehner untuk menunjukkan kerentanannya terus menjadi inspirasi bagi banyak orang dalam perjuangan mereka sendiri dengan penyakit mental.

“Pada akhirnya, saya mencoba untuk menyatakan bahwa mungkin saja apa pun yang Anda hadapi secara mental untuk tetap tampil,” kata Lehner. “Saya akan menjadi lebih terbuka dan jujur ​​di masa depan dan terus membicarakan kisah saya sehingga orang dapat melihat cahaya di ujung terowongan dan terus mengangkat orang.”

Menaklukkan iblis

Asal usul masalah kesehatan mental Lehner sendiri sulit untuk diringkas tanpa melukiskan gambaran yang tidak lengkap.

Ini dimulai dengan hubungan yang kompleks antara Lehner dan ayahnya, Michael, yang menempatkan putranya melalui program pelatihan yang sulit setelah ia beralih dari sepak bola ke hoki pada usia 10 tahun.

Lehner meninggalkan Swedia pada usia 18 setelah direkrut oleh Ottawa pada putaran kedua tahun 2009 dan terpental antara Senator dan afiliasi Liga Hoki Amerika mereka selama lima musim.

Dia menunjuk pada gegar otak yang dideritanya dengan para Senator pada 16 Februari 2015, sebagai awal perjuangannya dengan alkohol.

Buffalo memperoleh Lehner di draft NHL 2015 untuk pemilihan putaran pertama, dan dia menahan diri dengan cukup baik untuk mencatat persentase penyelamatan 0,924 dan 0,920 dalam dua musim pertamanya dengan Sabre yang sedang berjuang.

Tapi Lehner akhirnya kehilangan cengkeramannya menjelang akhir musim ketiganya di Buffalo, dan titik terendahnya datang ketika dia menderita serangan panik di antara periode pertandingan melawan Detroit pada 29 Maret 2018.

“Saya pikir melihat ke belakang, itu pasti (terlalu banyak, terlalu cepat),” kata Lehner. “Ada banyak hal yang bisa saya tunjukkan bahwa saya bisa mendapatkan bantuan lebih awal karena sudah ada tanda-tanda di sana.”

Sejak itu, Lehner terus terang tentang masalah kesehatan mental.

Dia merinci diagnosis lengkapnya – “bipolar dan ADHD dengan PTSD dan trauma” – dan pemulihan dalam esai pribadi di The Athletic pada 2018.

Transparansi itu membantu Lehner menjalin ikatan yang tidak bisa diputuskan dengan penggemar New York Islanders setelah dia menandatangani kontrak satu tahun dengan tim untuk musim 2018-19.

“Saya pikir apa yang ingin kami lakukan sebagai sebuah keluarga adalah berada di sana untuk mendukungnya, bukan sebagai pemain hoki tetapi juga sebagai pribadi,” kata Kim Moisa, penggemar Islanders generasi ketiga dari Commack, New York.

Moisa, 21, didiagnosis dengan kejang kompleks parsial pada bulan Desember 2018. Kedatangan Lehner dan kesuksesan selanjutnya di Long Island memberikan kekuatan bagi mahasiswa perawat tersebut saat ia mengatasi depresinya sendiri.

Pada titik tergelapnya, dia beralih ke esainya tentang The Athletic untuk keberanian.

“Orang dalam hidup Anda itulah di mana Anda melihat mereka dan Anda seperti, ‘Itu klise, tapi jika mereka bisa melakukannya, saya bisa melakukannya,’” kata Moisa. “Robin membantu saya menghadapi setan saya sendiri. Dan itu seperti efek domino dalam basis penggemar kami. “

#Sama disini

Lehner memenangkan Bill Masterton Memorial Trophy setelah musimnya bersama Islanders sebagai pemain yang paling mencontohkan kualitas ketekunan, sportivitas, dan dedikasinya pada hoki es.

Penjaga gawang Vegas Golden Knights Robin Lehner (90) bermain melawan Buffalo Sabres di sebuah ...
Penjaga gawang Vegas Golden Knights Robin Lehner (90) bermain melawan Buffalo Sabres dalam pertandingan hoki NHL Jumat, 28 Februari 2020, di Las Vegas. (Foto AP / John Locher)

Pidato penerimaannya yang tulus di NHL Awards Show 2019 di Las Vegas adalah momen yang menentukan citra Lehner di seluruh liga dan membuka jalan bagi orang lain untuk terbuka.

Penyerang Vancouver Canucks Tyler Motte membagikan kisahnya tahun ini tentang hidup dengan depresi, dan mantan penyerang Colorado Avalanche Colin Wilson menulis tentang perjuangannya dengan OCD di The Players ‘Tribune bulan lalu.

“Cara dia menanganinya sangat disukai banyak orang,” kata Craig Oster, agen Lehner. “Untuk mulai bisa membantu orang lain, dia bisa membantu dirinya sendiri. Itu merupakan perjalanan luar biasa yang telah dia lakukan dan dia terus maju. “

Ketika Lehner menandatangani kontrak satu tahun dengan Chicago Blackhawks pada 2019 setelah dia tidak bisa menerima kesepakatan dengan Islanders, dia meningkatkan upayanya untuk menyebarkan kesadaran akan masalah kesehatan mental.

Lehner menceritakan sebuah kisah dengan masing-masing topeng kipernya dan mengirim pesan yang kuat dengan #SameHere dilukis di sisi perlengkapan Blackhawks-nya.

Tagar, yang didirikan oleh eksekutif olahraga kawakan Eric Kussin dalam upaya untuk menormalkan topik kesehatan mental, juga muncul di topeng kiper Ksatria Lehner dengan desain panda Muniz dan bantalannya.

Menurut National Institute of Mental Health dan data dari Substance Abuse and Mental Health Services Administration, satu dari lima orang dewasa hidup dengan penyakit mental pada tahun 2019. Kurang dari setengah (44,6 persen) di antaranya menerima layanan kesehatan mental.

“Kisah paling luar biasa yang datang dari ini adalah jumlah orang yang dapat kami hubungi karena Robin mengenakan itu di helmnya,” kata Kussin. “Orang-orang yang menjangkau dengan pesan seperti, ‘Saya melihat tagar dan mengira saya akan mengucapkan Salam Maria di luar sana dan mungkin seseorang akan mendengarkan doa saya.’ ”

Melihat ke masa depan

Dalam banyak hal, sarung tangan penyelamat permainan Lehner berhenti melawan Vancouver Brock Boeser di semifinal Wilayah Barat adalah simbol dari pesan “sakit mental, bukan lemah mental”.

Lehner berkembang pesat di bawah tekanan Game 7 dan, sebagai bonus, membantah anggapan bahwa ia tidak memiliki kecepatan lateral pada 6 kaki 4 inci dan 240 pound.

Itu juga membantu menenangkan basis penggemar yang masih belum pulih dari penurunan pangkat Marc-Andre Fleury menjadi kiper cadangan.

“Orang-orang yang benar-benar mulai menyelami latar belakang Lehner dan dari mana dia berasal atau apa yang dia perjuangkan, saya bisa melihat basis penggemar itu menumbuhkan hubungan emosional dengannya,” kata Muniz. “Dan saya pikir semakin dia terbuka tentang hal itu dan membicarakannya dan dia berada di kota ini bahkan lebih, kita akan jatuh cinta padanya dengan cara yang begitu besar.”

Lehner, 29, adalah penjaga gawang Ksatria masa depan setelah dia menandatangani perpanjangan kontrak lima tahun senilai $ 25 juta pada bulan Oktober.

Dengan kota baru yang siap merangkulnya dalam jangka panjang, mereka yang dekat dengan Lehner optimis dampaknya akan terus tumbuh.

“Anda mulai melihat kepribadiannya keluar sedikit tahun lalu. Anda mulai melihat Panda, ”kata Kussin. “Sekarang dia tidak memiliki hal-hal itu di piringnya lagi yang membebani dia, kamu akan mulai melihat lebih banyak sisi lain dari kepribadiannya keluar.”

Hubungi David Schoen di dschoen@reviewjournal.com atau 702-387-5203. Mengikuti @Bayu_joo di Twitter.