Penulis Las Vegas yang berusia 5 tahun membantu orang lain melalui membaca

Di usia yang paling banyak anak-anak belajar membaca, Justyn Boumah yang berusia 5 tahun menulis buku ke-12.

Tapi anak taman kanak-kanak Las Vegas yang dikenal di media sosial sebagai The Travelling Toddler tidak berhenti di situ: Dia sekarang mengumpulkan uang untuk membantu kaum muda tunawisma dan mempromosikan literasi di kampung halamannya dan sekitarnya melalui penggalangan dana Around the World Read-A-Thon miliknya.

“Justyn adalah CEO mereknya,” kata ibu dan ilustratornya, Racquel Boumah. “Itu yang ingin dia lakukan – membaca dan bermain dengan teman-temannya.”

Tahun ini, penggalangan dana tahunan online selama pandemi COVID-19, mengundang pembaca muda dari Afrika, Karibia, Timur Tengah, dan Amerika Utara untuk membaca sebanyak mungkin buku selama tiga hari sementara orang dewasa mengeluarkan $ 5 – atau, selama Justyn mengatakannya, hanya 500 sen.

Tujuannya, kata Justyn, adalah “membaca di seluruh dunia”.

Hingga saat ini, penggalangan dana telah mengumpulkan $ 2.500 untuk memberi manfaat kepada Project 150, sebuah organisasi yang mendukung siswa Nevada yang mengalami tunawisma; Buku dan Balet, sebuah inisiatif remaja lokal yang berfokus pada membaca dan menari; serta gereja asal keluarga di Gabon, tempat ayah Justyn lahir.

Boumah mengatakan Justyn adalah kekuatan kreatif di balik The Travelling Toddler, yang menemukan ide untuk buku dan proyek amal sendiri. Selama minggu Thanksgiving, salah satunya, dia memutuskan untuk mengemas tas hadiah untuk pengemudi bus dengan makanan ringan seperti Goldfish dan M & Ms, katanya.

Dia menulis buku mewarnai pertamanya pada usia 2 tahun, dengan bantuan ilustrator profesional Boumah, saat keduanya melakukan perjalanan mengunjungi keluarga internasional mereka. Pada bulan Mei, Justyn menulis buku solo pertamanya setelah 11 kolaborasi lain dengan ibunya berjudul “The Sheep Has His Helmet”.

Boumah mengatakan bahwa ide untuk membuat seri buku muncul ketika dia merasa frustrasi dengan kurangnya pilihan untuk menyibukkan anak kecil dalam penerbangan jarak jauh. Justyn sudah mengunjungi 10 negara, kata Boumah, ditemani ibu dan ayahnya.

“Saya pikir, saya hanya akan membuat buku dan produk sendiri tentang pengalaman perjalanan kami,” katanya. “Sekarang, dia mulai tertarik untuk menulis tentang pengalamannya sendiri.”

Tapi apa arti pandemi COVID-19 bagi balita yang bepergian? Boumah mengatakan hal itu menggagalkan rencana mereka tahun ini untuk mengunjungi lima negara lagi. Mereka juga harus menjadi kreatif untuk Read-A-Thon: Pada tahun-tahun sebelumnya, Justyn mengunjungi ruang kelas untuk membaca buku dengan siswa lain; tahun ini, keluarga tersebut membuat “Kiddie Drive-In” dengan mobil boks untuk pembaca guna mengadakan pesta pembukaan yang berjarak secara sosial, dan mengadakan sesi membaca virtual dengan penulis lain yang diterbitkan sendiri.

“Ini berjalan lebih baik dari yang saya kira,” kata Boumah. “Saya pikir orang tua senang dan menghargai ada hal lain untuk dilakukan.”

Tujuan akhirnya adalah untuk menyumbangkan satu buku untuk setiap buku yang terjual, kata Boumah. Dalam pekerjaan internasional mereka, keluarga tersebut menemukan bahwa kurangnya akses ke buku telah membuat keluarga tidak dapat berpartisipasi dalam penggalangan dana, menurut Rhea Watson dari Scholarship Solutions, dan bibi Justyn.

“Beberapa mitra kami di Republik Dominika tidak memiliki buku, atau mereka meminta opsi elektronik,” kata Watson. “Itu membuat kami menyadari bahwa kami menerima begitu banyak hal yang biasa.”

Hubungi Aleksandra Appleton di 702-383-0218 atau aappleton@reviewjournal.com. Mengikuti
@aleksapeton di Twitter.