Pengembang M Resort Tony Marnell mengincar kasino baru di Henderson

Pada tahun 2009, Anthony Marnell III membuka M Resort di gurun Henderson, menghadirkan resort bergaya ke tepi luar lembah saat ekonomi ambruk di sekitarnya.

“Kami semua tahu kami berada dalam masalah bahkan sebelum resort dibuka,” kenangnya belakangan.

Hari ini, ekonomi berada dalam kesulitan lagi, meskipun untuk alasan yang sangat berbeda, dan Marnell mengincar untuk membangun kasino lain – di seberang jalan dari M, tidak kurang.

Dewan Kota Henderson pada hari Selasa menyetujui resolusi yang meresmikan niatnya untuk menjual hampir 9 hektar tanah milik kota di St. Rose Parkway di timur Las Vegas Boulevard ke Marnell untuk setidaknya $ 4,3 juta untuk tujuan pengembangan dan pengoperasian resort – kasino.

Nilai traktat itu sekitar $ 6,5 juta berdasarkan rata-rata dua penilaian, tetapi undang-undang negara bagian mengizinkan kota untuk menjual real estat di bawah nilai pasar untuk tujuan pembangunan ekonomi. Menurut dokumen kota, Marnell memperkirakan dia akan menginvestasikan sekitar $ 250 juta ke dalam proyek tersebut.

Jika semua berjalan sesuai rencana, dia akan memanfaatkan, dan selanjutnya mendorong, pertumbuhan di daerah tersebut.

‘Tidak ada garis waktu yang ditetapkan’

Tanah yang ia beli berada di Henderson barat, yang dalam beberapa tahun terakhir dibanjiri kompleks apartemen baru, perumahan, gudang, dan proyek lainnya, termasuk fasilitas latihan sepak bola Raiders.

Pada pandangan pertama, mengejar proyek resort baru saat ini mungkin tampak seperti penggaruk kepala, karena industri pariwisata Las Vegas, tulang punggung ekonomi lokal, telah dihancurkan oleh pandemi virus corona. Marnell, bagaimanapun, tidak berencana untuk membuka resor dalam waktu dekat.

Marnell, ketua dan kepala eksekutif Marnell Businesses, mengatakan kepada saya pada hari Jumat bahwa dia tidak akan melakukan terobosan setidaknya selama satu tahun, mungkin lebih lama, dengan mengatakan bahwa tidak akan bijaksana untuk memulai sampai pandemi selesai.

“Tidak ada batasan waktu kapan ini akan dimulai,” katanya.

M, yang memiliki 390 kamar dan lebih dari 92.000 kaki persegi ruang kasino, dioperasikan oleh Penn National Gaming, yang mengambil kendali pada tahun 2011 selama Resesi Hebat setelah memperoleh hutang M.

Marnell, yang meninggalkan M pada 2015 setelah tetap menjabat sebagai presiden, mengatakan dia perlu menunggu sampai ada cukup pasar untuk mendukung dua hotel di daerah tersebut. Tapi dia memperkirakan bahwa orang akan terus pindah ke Nevada Selatan dan Henderson barat itu akan terus berkembang pesat, mengingat lahan yang tersedia.

Resesi mendatangkan malapetaka

M sedang dalam pengerjaan sebelum gelembung real estat meledak dan ekonomi yang lebih luas jatuh. Pekerjaan situs telah dimulai ketika operator kasino MGM Mirage – sekarang MGM Resorts International – mengumumkan rencana pada musim semi automatic 2007 untuk memasukkan $160 juta ke dalam proyek Marnell.

Tak lama kemudian, ekonomi melonjak ke dalam resesi terburuk dalam beberapa dekade. Pada tanggal 1 Maret 2009, dengan vegas dihantam oleh hilangnya pekerjaan dan pasar actual estatnya yang dulunya menderu-deru, M membuka pintunya.

Marnell memberi tahu saya tahun lalu bahwa dibutuhkan biaya sekitar $750 juta untuk mengembangkan resor. Pada musim gugur 2010, Penn membeli hutang pada proyek tersebut seharga $ 230,5 juta.

Ada rencana untuk membangun lebih banyak di M, termasuk mal seluas 1 juta kaki persegi, tetapi resesi”membunuh semuanya,” kenang Marnell.

Tentu saja, ada banyak perbedaan antara krisis finansial satu dekade lalu dan krisis saat ini, yang dipicu oleh wabah virus yang masih merajalela yang membuat orang-orang di rumah dan jauh dari keramaian karena takut terinfeksi. Secara teori, ekonomi bisa bangkit kembali setelah pandemi diberantas.

Tetapi pertanyaannya tetap: Dengan asumsi vaksin tersedia secara luas, berapa lama waktu yang dibutuhkan sebelum banyak orang merasa aman untuk melakukan perjalanan lagi?

Masa depan ekonomi Las Vegas bergantung pada jawabannya.

Hubungi Eli Segall di esegall@reviewjournal.com atau 702-383-0342. Mengikuti @rizal_rizal di Twitter. )