Pemungutan suara yang panjang menimbulkan kekhawatiran tentang pemilihan hakim

Jaksa Distrik Clark County, Steve Wolfson ingin melihat perubahan dalam cara hakim mengambil keputusan di Nevada.

Dia mengatakan dia mencapai kesimpulan ini setelah pemilihan umum 3 November, ketika dia dan para pemilih lainnya di kabupaten itu melihat bagaimana nama-nama calon hakim memenuhi sebagian besar surat suara dua halaman, dua sisi.

“Pengalaman, kualifikasi harus dipertimbangkan ketika orang yang mencari jabatan elektif dipilih,” kata Wolfson. “Menurut pendapat saya, dalam pemilihan sebelumnya, ada korelasi yang lebih besar antara seberapa banyak upaya yang dilakukan seorang kandidat untuk kampanye dan hasilnya – hubungan yang lebih langsung antara upaya dan hasil penggalangan dana dan siapa yang menang.”

Wolfson mengatakan beberapa kandidat “tidak melakukan apa-apa atau hampir tidak melakukan apa-apa, dibandingkan dengan lawan mereka, dan masih menjadi yang teratas. Menurut saya, ada yang salah. ” Dia sekarang lebih suka menunjuk hakim untuk menjabat, sambil memberikan kesempatan kepada pemilih untuk memutuskan apakah mereka harus dipertahankan.

Ada 38 orang untuk dipilih di Pengadilan Distrik dan 22 kandidat dalam perlombaan Pengadilan Keluarga yang diperebutkan, dengan pertarungan untuk Mahkamah Agung Nevada, Pengadilan Banding, Pengadilan Keadilan Las Vegas dan Pengadilan Keadilan Las Vegas Utara.

Satu hakim pengadilan tinggi tidak memiliki lawan, sedangkan pengadilan yang lebih rendah melihat total 28 kandidat yang tidak memiliki lawan. Semua nama itu juga muncul di surat suara.

Pengadilan Distrik melihat sembilan balapan di mana kandidat yang menang menghabiskan uang lebih sedikit daripada yang kalah, dengan sekitar $ 1,6 juta dihabiskan untuk kampanye yang sukses dan $ 2 juta dihabiskan untuk tawaran yang gagal, menurut angka terbaru yang tersedia dari kantor sekretaris negara bagian Nevada. Di Family Court, hanya empat pemenang yang mengumpulkan lebih sedikit dan membelanjakan lebih sedikit daripada lawan mereka, dan pemenang mengeluarkan uang lebih banyak daripada yang kalah sekitar $ 818.000 hingga $ 630.000.

Setidaknya sembilan dari mereka yang memenangkan kursi di bangku cadangan memiliki pengalaman sebagai pembela umum, semuanya perempuan, termasuk Erika Ballou, yang dipilih tanpa mengumpulkan atau mengeluarkan uang untuk kampanyenya.

‘Uphill battle’

Pembela Umum Clark County, Darin Imlay dan dua deputi veterannya, Scott Coffee dan John Piro, yang berperan penting dalam mendorong rekan-rekan mereka untuk mencalonkan diri, merayakan fakta bahwa lebih banyak pengacara pembela kriminal akan menjabat pada bulan Januari.

“Kami mengalami perjuangan berat, dan kami memobilisasi komunitas,” kata Piro. “Ini adalah bukti kerja akar rumput dan investasi komunitas, bukan kerumunan country club yang biasanya mengontrol pemilihan ini.”

Imlay mengakui bahwa daftar panjang kandidat bisa membuat beberapa pemilih kewalahan tetapi tidak menyerukan perubahan.

“Sulit bagi orang untuk memiliki banyak informasi tentang pertarungan yudisial,” katanya. “Orang memilih faktor yang mereka anggap penting bagi mereka. … Ada hakim yang diangkat ke bangku hakim yang sangat buruk. Tidak ada satu hal pun yang akan menjamin Anda akan memiliki hakim yang hebat, berpengetahuan luas, adil, dan tidak memihak. “

Wolfson, mantan pengacara pembela, pernah duduk di panel pemilihan yudisial di masa lalu.

“Saya tahu mereka bisa sangat politis,” katanya. “Siapa yang Anda kenal bisa membuat perbedaan. Tapi setelah siklus ini, saya berubah pikiran. “

Lapangan yang penuh sesak

Pada 1999 dan sekali lagi pada 2005, Badan Legislatif membentuk dewan hakim baru di Clark County dan menetapkan masa jabatan mereka pada awalnya pada dua tahun dan kemudian pada enam tahun. Pada 2019, anggota parlemen menambahkan enam kursi Pengadilan Keluarga baru ke pemungutan suara tahun ini untuk masa jabatan enam tahun.

Penyelarasan istilah yudisial menyebabkan lapangan ramai di Clark County. Sebagai perbandingan, ada 16 kursi dalam surat suara di Pengadilan Distrik Washoe County, yang mencakup Reno, sementara hanya tiga kursi yang diperebutkan dalam pemilihan umum. Tak satu pun dari distrik lain di Nevada yang memiliki lebih dari tiga nama dalam surat suara.

Pindah ke sistem berbasis penunjukan bisa menjadi tugas yang berat, dan itu salah satu yang ditolak pemilih baru-baru ini pada tahun 2010, ketika para pendukung sistem baru meminta pensiunan Hakim Agung AS Sandra Day O’Connor untuk mengajukan kasus tersebut ke pengadilan. janji temu di Silver State.

“Naif untuk berpikir kami tahu lebih baik daripada para pemilih dan kami harus mengambil hak untuk memilih hakim ini dari mereka,” kata Coffee. “Saya tidak tahu bahwa cara lain lebih baik. Saya rasa tidak ada yang perlu dikritik dari para pemilih. “

Mantan Hakim Agung Nevada William Maupin, yang mendukung penunjukan hakim dan mendukung prakarsa 2010, yang dikenal sebagai “rencana Missouri” atau rencana prestasi, yang disebut penggalangan dana kampanye sebagai “bagian paling berbahaya dari sistem.” Dia menunjuk ras yang lebih menyukai wanita daripada pria sebagai “tak terhindarkan, dan pada kenyataannya merupakan efek normal dari evolusi sistem peradilan negara.”

Dia juga mengatakan tidak yakin proses pemilihan hakim di Nevada akan segera hilang.

“Saya tidak berpikir ada apa-apa tentang pemilihan yudisial ini yang mengatakan Anda harus mengubah sistem,” kata Maupin. “Bagi saya masalah terbesar adalah sumbangan kampanye. Saya tidak dapat melihat di mana pun dalam pemilihan ini yang menjadi masalah. … Saya tidak melihat apa pun tentang itu yang menciptakan keharusan baru untuk melihat rencana Missouri lagi. ”

Tetapi yang lainnya, seperti Sondra Cosgrove, presiden Liga Pemilih Wanita di Nevada Selatan, dan ilmuwan politik UNLV Rebecca Gill, melihat alasan untuk memulai percakapan dari awal.

“Saya senang melihat lebih banyak wanita di bangku cadangan,” kata Cosgrove. “Tapi di bawahnya, saya mendengar orang-orang frustasi dengan banyaknya kandidat di surat suara. … Saya tidak tahu apakah ini cara terbaik untuk menempatkan hakim di bangku cadangan. Jadi, saya berpikir: ‘Apakah ada cara yang lebih baik untuk melakukan ini?’ ”

Setiap perubahan bisa memakan waktu setidaknya lima tahun, tambahnya.

Gill, yang mengorganisir Evaluasi Kinerja Yudisial 2019 Review-Journal Las Vegas, mengatakan sifat non-partisan dari pertarungan yudisial dapat membuat keputusan yang lebih sulit, karena kandidat tidak diperiksa oleh pemimpin partai, dan pemilih memiliki sedikit sumber daya untuk mengevaluasi apa yang terjadi di dalamnya. ruang sidang.

Dia menyarankan model di mana pemilih memutuskan kursi untuk Mahkamah Agung dan Pengadilan Banding negara bagian, sambil beralih ke pengangkatan dan retensi pemilih dari hakim pengadilan yang lebih rendah.

“Ada banyak sekali penelitian yang perlu Anda lakukan untuk memahami bagaimana Anda perlu memberikan suara Anda,” kata Gill. “Mungkin ini saatnya untuk mulai memikirkan cara lain untuk mengatasi masalah yang kita miliki dengan memiliki banyak orang dalam surat suara ini. Sulit untuk mengatakan seberapa banyak orang yang benar-benar tahu tentang para juri ini, tapi saya rasa itu tidak terlalu banyak. “

^

Hubungi David Ferrara di dferrara@reviewjournal.com atau 702-380-1039. Mengikuti @andompoker di Twitter.