Pembelajaran jarak jauh di sekolah umum memperlebar kesenjangan prestasi

WASHINGTON

“Anda tidak hanya memiliki mitra di Gedung Putih,” kata mantan Wakil Presiden Joe Biden kepada Asosiasi Pendidikan Nasional saat dia berkampanye untuk Gedung Putih pada bulan Juli, “Anda akan memiliki anggota NEA di Gedung Putih.”

Pernyataan itu – merujuk pada istri presiden terpilih, pendidik Jill Biden – harus menenangkan hati orang tua Amerika yang percaya bahwa pendidikan itu penting dan tidak dapat direplikasi di luar kelas.

Ketika virus korona menyebarkan ketakutan di antara kelas-kelas terpilih di negara itu, NEA dan Federasi Guru Amerika menutup sekolah massal. Bahkan sekarang penelitian menunjukkan sekolah umum belum berubah menjadi supersebar seperti yang dikhawatirkan, lembaga pendidikan tidak terburu-buru untuk mengakhiri pembelajaran jarak jauh meskipun hal itu terutama merugikan anak-anak miskin, anak-anak imigran dan mereka yang berkebutuhan khusus.

Tentu, mereka bermaksud baik. Tetapi seperti yang dikatakan Joanne Jacobs, seorang blogger pendidikan California dan penulis lepas, para pemimpin serikat pekerja berfokus pada kemungkinan bahwa seorang anak berusia 12 tahun akan meninggal jika sekolah umum tetap buka, tetapi bukan konsekuensi dari 100.000 anak yang tidak belajar. untuk membaca atau belajar matematika dan akhirnya putus sekolah.

Sebuah artikel baru di Journal of American Medical Association melihat konsekuensi dari pembelajaran jarak jauh dan mencatat, “Perdebatan publik telah mengadu domba ‘penutupan sekolah’ dengan ‘nyawa yang diselamatkan,’ atau pendidikan anak-anak melawan kesehatan komunitas. Mempresentasikan kompromi dengan cara ini mengaburkan konsekuensi kesehatan yang sangat nyata dari pendidikan yang terputus. “

Penulis Dimitri A. Christakis, Wil Van Cleve, dan Frederick J. Zimmerman melihat bagaimana pemogokan guru yang berkepanjangan di Argentina dan Belgia memengaruhi siswa dan menemukan bahwa siswa mendapat nilai lebih rendah pada tes dan kurang mendapatkan pendidikan. Mereka menghitung jumlah siswa AS dan memperkirakan 24,2 juta siswa usia 5 hingga 11 tahun akan mengalami kematian 5,53 juta tahun akibat penutupan sekolah di Amerika.

Apa arti statistik itu? Kritikus yang mencoba untuk membingkai masalah sebagai “pekerjaan versus kehidupan,” kata Jacobs, harus menyadari bahwa pekerjaan adalah apa yang membayar sewa dan menjaga keluarga dari tunawisma. Tanpa pendidikan dasar, orang menghasilkan lebih sedikit uang, kurang sehat dan meninggal lebih muda.

“Apa yang saya lihat sangat menakutkan dan menyedihkan. Jelas terlihat banyak anak muda yang tertinggal di sekolah. Anak-anak yang tertinggal sebelumnya lebih jauh di belakang, ”kata Jacobs.

Siswa yang membaca dari rumah mungkin kurang menguasai matematika. “Anak-anak cukup banyak belajar matematika di sekolah atau tidak mempelajarinya,” Jacobs menawarkan.

Di Virginia, The Washington Post melaporkan, Fairfax County Public Schools, yang sebagian besar beroperasi secara online, menerbitkan analisis internal yang menunjukkan persentase siswa sekolah menengah dan sekolah menengah yang gagal setidaknya di dua kelas melonjak 83 persen, dari 6 persen menjadi 11 persen. .

Anak-anak dengan dua orang tua berpendidikan tinggi di rumah dan halaman belakang dengan ayunan kemungkinan besar akan baik-baik saja. Tetapi anak-anak dengan kebutuhan khusus dan mereka yang orang tuanya tidak memiliki waktu atau latar belakang untuk bersekolah di rumah atau yang tidak memiliki teknologi akan kembali ke kelas dengan ketinggalan kurikulum.

Ketika distrik dibuka untuk semua siswa, anak-anak miskin akan berjalan melewati pintu kelas di belakang siswa yang telah melewati pandemi dengan lebih banyak keuntungan.

“Ini adalah hal paling tidak adil yang pernah saya lihat dalam pendidikan,” kata Jacobs.

Tentu saja distrik sekolah harus mengakomodasi guru dan siswa dengan penyakit penyerta yang membuat mereka berisiko. Ditto mereka yang tinggal dengan orang dengan penyakit penyerta. Tetapi kecuali orang Amerika ingin lebih memperlebar kesenjangan prestasi, lembaga pendidikan harus membuka gedung sekolah. Jika serikat guru tidak mendorong untuk segera kembali ke kelas, Biden seharusnya tidak menjadi mitra mereka.

Hubungi Debra J. Saunders di dsaunders@reviewjournal.com atau 202-662-7391. Mengikuti
@Rumahsakitotak di Twitter.