Melestarikan tengkorak hewan adalah proyek yang mudah dan tidak mahal

Sisi demi sisi memantul dari bebatuan saat kami menyusuri salah satu jalan “tanah” khas Nevada Selatan. Salah satunya adalah kerikil setengah bersih, setengah penuh dan diasinkan dengan batu yang cukup besar untuk membuat Anda terpental dari kursi jika Anda tidak memperhatikan. Terkadang bahkan saat Anda berada.

Saat itu akhir pekan sebelum Thanksgiving 2018, dan Jed Topham dan saya sedang mencari-cari berburu domba bighorn. Saat kami berhenti untuk mengacaukan lereng berbatu di sekitar kami, saya melihat sebuah titik putih berkilauan di dekat bukaan gua dangkal di tengah bukit di sebelah timur kami. Saat itu sore hari, dan matahari bertindak seperti sorotan pada apa pun yang ada di sana.

Melalui teropong saya, hanya perlu satu detik untuk mengenali inti tulang melengkung tempat selubung tanduk keratin domba jantan bighorn pernah tumbuh. Tidak seperti anggota keluarga rusa, yang membuang dan menumbuhkan kembali tanduknya setiap tahun, domba bighorn memiliki tanduk sejati yang terus tumbuh sepanjang hidup hewan tersebut. Jadi, penemuan seperti itu jarang terjadi.

Jed menawarkan diri untuk memanjat ke tengkorak tersebut, dan dia menemukan sisa-sisa seekor domba jantan yang keren. Sudah cukup lama mati sehingga selubung tanduk telah dipisahkan dari tengkorak oleh makhluk yang mencari makan. Kami telah menemukan harta karun.

Kami mendokumentasikan penemuan itu, dan setelah perburuan domba saya selesai, memperoleh dokumen yang diperlukan dari sipir permainan negara bagian yang memungkinkan kami mengambil tengkorak itu. Kemudian muncul pertanyaan, “Sekarang apa?”

Layanan ahli mengisi kulit binatang adalah pilihan, tetapi saya ingin melakukan sesuatu sendiri. Saat mencari opsi, saya menemukan sebuah dokumen yang diproduksi oleh University of Arizona Cooperative Extension berjudul “Membersihkan dan Melestarikan Tengkorak Hewan”. Dokumen tersebut memberikan instruksi untuk memproses tengkorak hewan di berbagai negara bagian dari segar dan tertutup daging hingga dijemur dan dipetik hampir bersih.

Langkah pertama selalu membuang semua jaringan lunak. Karena tengkorak domba saya hampir bebas dari semua jaringan lunak dan telah dikeringkan di bawah sinar matahari, saya memilih untuk memutihkan, atau memutihkan, tengkorak dengan merendamnya dalam hidrogen peroksida. Meski disebut sebagai pemutihan, prosesnya tidak melibatkan pemutih klorin karena bahan kimia tersebut dapat melarutkan jaringan tulang yang ingin Anda pertahankan.

Petunjuk pemutihan mengharuskan tengkorak direndam dalam larutan hidrogen peroksida 3 sampai 6 persen. Bersiaplah untuk penampilan yang akan Anda dapatkan saat muncul di kasir dengan hidrogen peroksida yang cukup untuk mengisi ember pel.

Manfaat dari proses ini adalah menghilangkan potongan-potongan kecil jaringan dan kotoran yang membandel dari dalam tengkorak dan, yang terpenting, sebagian besar bau yang ada. Tindakan pencegahan harus dilakukan untuk memastikan Anda tidak terkena hidrogen peroksida di mata Anda.

Setelah menempatkan tengkorak dalam ember, saya mengisinya dengan hidrogen peroksida yang cukup untuk menutupinya dan sebagian besar inti tulang tanduk. Dan seperti yang diperkirakan oleh seseorang yang akrab dengan hidrogen peroksida, gelembung-gelembung kecil segera mulai mengambang dari tengkorak ke permukaan larutan.

Menurut petunjuknya, “Waktu yang dibutuhkan untuk memutihkan tengkorak akan bervariasi menurut spesies dan warna putih yang diinginkan. Saat menggunakan hidrogen peroksida, sebagian besar proses pemutihan telah selesai saat larutan berhenti menggelegak. Setelah tengkorak diputihkan menjadi putih yang diinginkan, itu harus dibilas dengan air dan dibiarkan kering sepenuhnya. “

Sepuluh hari setelah menempatkan tengkorak di hidrogen peroksida, saya menariknya dari larutan. Masih ada gelembung-gelembung udara, tetapi tengkorak itu bersih dari jaringan lunak dan bau apa pun. Itu juga putih. Lebih dari itu tidak akan terlihat alami. Saya membilas tengkorak dengan air dan membiarkannya mengering.

Agar gigi tidak lepas, saya meletakkannya di tempatnya dengan lem pengeringan bening dan kemudian menyelesaikan proyek dengan menyemprot tengkorak dengan lapisan tipis poliuretan bening untuk mengawetkan tengkorak.

Ini adalah proyek yang mudah dan tidak mahal untuk diselesaikan. Instruksi dapat ditemukan di extension.arizona.edu/sites/extension.arizona.edu/files/pubs/az1144.pdf.

Penulis lepas Doug Nielsen adalah pendidik konservasi di Nevada Department of Wildlife. Kolom “Di Luar Ruangan” miliknya tidak berafiliasi dengan atau didukung oleh NDOW. Setiap opini adalah miliknya sendiri. Temukan dia di Facebook di @dougwritesoutdoors. Dia bisa dihubungi di intheoutdoorslv@gmail.com