Kongres harus mendengarkan pemilik tanah pada RUU kebakaran | TAJUK RENCANA

Jika Anda adalah pemilik tanah di Barat, Anda tahu betapa pentingnya pengelolaan kebakaran proaktif bagi keselamatan, mata pencaharian, dan masa depan Anda. Dengan musim kebakaran akhirnya, untungnya, hampir di sebagian besar Barat, kita tidak bisa berpuas diri: Sekarang adalah waktu bagi Kongres untuk bertindak sehingga pemilik lahan swasta dan pengelola lahan publik dapat bekerja sama untuk mengurangi risiko bencana kebakaran hutan.

Jadi sangat baik untuk melihat minggu lalu subkomite Senat di tanah publik, hutan dan pertambangan mempertimbangkan Senat Bill 4625, Undang-Undang Kebakaran yang Diresepkan Nasional tahun 2020. Anggota parlemen harus dipuji atas upaya untuk meningkatkan kecepatan dan skala pengelolaan lahan proaktif, risiko kebakaran hutan mitigasi dan upaya restorasi ekosistem hutan dan padang rumput yang dituangkan dalam National Prescribed Fire Act.

Sangat menggembirakan melihat bahwa undang-undang tersebut membuat ketentuan untuk pembentukan “Program Kebakaran yang Diresepkan Kolaboratif” dan “Program Insentif Kebakaran yang Ditetapkan Lintas Batas Besar”. Mengingat sifat kepemilikan tanah yang tambal sulam di Barat, rezim kebakaran yang sehat di sebagian besar lanskap Barat memerlukan proses kolaboratif dan koordinasi antarlembaga yang efektif. Kongres harus memastikan bahwa pemilik tanah dan, selanjutnya, Asosiasi Pembakaran yang Diresepkan atau Asosiasi Pembakaran Pemilik, dibawa sejak awal sebagai pembuat keputusan ke perencanaan kebakaran yang ditentukan lintas batas.

Untuk meningkatkan penggunaan api yang ditentukan secara aman di seluruh matriks lahan swasta-publik di Barat, penting untuk memberikan akses kepada pengelola lahan swasta ke program pelatihan dan sertifikasi yang sesuai. Program-program ini harus bersifat sukarela, terjangkau, praktis dan secara khusus disesuaikan dengan kebutuhan tanah pribadi. Kami mendorong pembuat undang-undang untuk bekerja dengan negara bagian yang telah berhasil menciptakan penyalaan bersertifikat dan program pelatihan kebakaran yang ditentukan untuk memastikan undang-undang tersebut akan berlaku untuk pemilik tanah pedesaan sambil menjunjung standar industri dan praktik terbaik.

Akhirnya, di banyak bagian Barat, emisi yang ketat, pengelolaan asap dan peraturan pembakaran membatasi kelayakan penerapan api yang ditentukan sebagai strategi pengelolaan bagi pemilik tanah. Hal ini seringkali menyisakan penjarangan intensif sebagai alat utama atau satu-satunya pengelolaan di lahan berhutan untuk memulihkan dan menjaga kesehatan ekologi dan mengurangi risiko kebakaran. Selain itu, ambiguitas mengenai tanggung jawab pemilik tanah dan risiko pribadi semakin memperumit upaya untuk menggunakan api yang ditentukan dalam pengelolaan. Senang sekali melihat Undang-Undang Kebakaran yang Diresepkan Nasional akan memberikan “asuransi yang disponsori federal yang dikelola oleh negara bagian, sehubungan dengan program pelatihan dan sertifikasi yang disponsori negara, untuk orang-orang swasta yang melaksanakan kebakaran yang ditentukan.” Kami percaya bahwa alat mitigasi risiko ini akan sangat membantu meningkatkan akses pemilik tanah secara aman ke kebakaran yang ditentukan sebagai strategi pengelolaan lahan.

Kebakaran hutan adalah alat yang telah digunakan selama berabad-abad untuk menjaga kesehatan ekologi dan keamanan lanskap Barat. Ini sekali lagi bisa menjadi alat seperti itu – tetapi hanya dengan kepemimpinan yang cerdas dari tingkat federal yang memungkinkan pengelola lahan lokal memiliki fleksibilitas untuk menyebarkannya secara efektif. Proposal seperti National Prescribed Fire Act of 2020 dapat menjadi bagian dari itu. Mari kita wujudkan.

Lesli Allison adalah direktur eksekutif dari Western Landowners Alliance, yang berbasis di Santa Fe, New Mexico.