Komitmen tingkat tinggi ke Nevada

Tahun 2020 telah menjadi salah satu tahun paling menantang yang pernah dihadapi generasi Amerika ini. Dari perpecahan politik dan perselisihan sipil hingga pandemi COVID-19 yang berlanjut di seluruh negara bagian dan bangsa kita yang hebat. Namun di tengah kesulitan itu, ada tanda-tanda yang menggembirakan.

Pandemi telah memperkuat pentingnya sains bagi masyarakat. Bekerja sama, solusi dan strategi yang ditawarkan oleh anggota fakultas di University of Nevada, Las Vegas dan University of Nevada, Reno telah menunjukkan kekuatan transformatif dari kolaborasi institusional untuk kepentingan negara.

Banyak jawaban atas masalah saat ini – termasuk pengembangan obat-obatan untuk membendung gelombang virus corona dan menurunkan angka kematian – berakar pada institusi akademik yang berorientasi pada penelitian. Kami telah melihat ini secara langsung di kedua universitas kami di berbagai bidang mulai dari pengujian, perawatan, dan penelitian translasi – karena pakar fakultas termasuk di antara mereka yang berada di garis depan dalam menanggapi COVID-19.

Dalam semangat optimisme inilah kami, presiden yang baru diangkat dari universitas kami masing-masing, melanjutkan pekerjaan ini bersama, bersama dengan Rektor Sistem Pendidikan Tinggi Nevada yang baru, Dr. Melody Rose, untuk menempa jalur baru bagi dua penelitian negara bagian kami. universitas. Para pengamat tidak diragukan lagi mengetahui sejarah persaingan, terkadang sengit, antara kedua institusi. Persaingan itu wajar dan, bila disertai dengan rasa saling menghormati, bahkan bisa menguntungkan. Persaingan untuk sumber daya dan bakat dapat mendorong kita ke tingkat yang lebih tinggi.

Namun, negara kita sedang mengalami transformasi. Pandemi, dan dampak ekonomi yang terkait, mengharuskan kami fokus tidak hanya pada entitas individu tetapi juga di Nevada secara keseluruhan. Tingkat pengangguran negara bagian berada pada 12 persen pada bulan Oktober, sementara industri pariwisata kita terus menderita akibat permintaan perjalanan yang lesu dan lalu lintas konvensi yang hampir tidak ada. Akibatnya, pendapatan pajak negara merosot, menempatkan beban luar biasa pada banyak layanan yang diberikan pemerintah kepada warga Nevada. Kali ini, lebih dari apapun dalam ingatan baru-baru ini, panggilan untuk persatuan demi kepentingan bersama.

Sistem pendidikan yang kuat tidak lebih dari sekadar meningkatkan pendapatan individu, tetapi mendukung kemakmuran kolektif kita dengan menarik pemberi kerja baru ke negara bagian kita dan memperluas basis ekonomi kita, menciptakan Nevada yang lebih kokoh dan lebih tangguh. Fakta bahwa Nevada memiliki dua lembaga penelitian yang telah diberi peringkat “R1” – klasifikasi tertinggi yang tersedia – oleh Klasifikasi Carnegie dari Lembaga Pendidikan Tinggi menjadi pertanda baik bagi masa depan kita. Landasan kami kokoh, tetapi, sebagai presiden universitas kami masing-masing, kami memiliki tanggung jawab yang sungguh-sungguh untuk membangun pencapaian ini dan menjadikan Nevada identik dengan keunggulan dalam pencapaian akademik.

Pandemi telah memaksa kami untuk melakukan penyesuaian operasional yang signifikan, tetapi juga memberi kami kesempatan untuk memperkuat fokus kami pada prioritas. Meskipun pasti akan ada saat-saat di mana kita memiliki perbedaan dan bersaing untuk mendapatkan sumber daya, tujuan kita yang lebih besar – kesuksesan siswa – akan selalu menjadi yang terdepan dalam setiap keputusan. Institusi akademis Nevada menguntungkan generasi sekarang dan generasi mendatang dengan menghasilkan para pemimpin terdidik dan menyediakan karyawan berkualifikasi tinggi yang mereka butuhkan untuk berkembang bagi bisnis negara bagian kita.

Saat kami berupaya untuk kembali ke keadaan normal, cari tingkat sinergi yang belum pernah terlihat sebelumnya antara Universitas Nevada, Las Vegas dan Universitas Nevada, Reno. Kami mungkin lembaga yang terpisah, tetapi kami bersatu dalam tujuan kami untuk pendidikan luar biasa bagi siswa yang telah mempercayakan masa depan mereka kepada kami, serta para pemberi kerja yang akan mengandalkan para profesional dan pemimpin masa depan tersebut. Ini adalah komitmen kami kepada Anda, rakyat Nevada.

Keith E. Whitfield adalah presiden UNLV. Brian Sandoval adalah presiden UNR.