KOMENTAR: Menghargai kenangan liburan selama tahun yang aneh

Di masa COVID kali ini, jelas bahwa Hari Thanksgiving bagi kebanyakan orang Amerika akan jauh berbeda dari sebelumnya. Itulah mengapa sangat penting bagi kita untuk mengingat kenangan indah yang kita semua miliki tentang Thanksgiving yang lebih bahagia.

Di rumah kami, ketika saya masih kecil, Thanksgiving dimulai dengan ketiga saudara laki-laki saya dan saya bangun dengan aroma pai yang luar biasa yang dipanggang di oven. Saya selalu suka ketika ibu saya membuat pai karena dia mengizinkan kami membantunya dengan membuang biji dan mengupas apel, mencampur labu dan susu untuk pai labu dan mengiris pisang dan mencampurkan pisang ke dalam puding. Dia biasanya memberi kami hadiah dengan memberi kami potongan kecil adonan gulung dan kayu manis, yang enak dimakan saat baru keluar dari oven.

Sekitar jam 11 pagi ibu, ayah, saudara laki-laki saya dan saya akan berjalan ke rumah kakek nenek saya di blok berikutnya membawa pai dan piring makanan. Kami biasanya yang pertama tiba. Tetapi sekitar satu jam kemudian, akan ada 20-beberapa orang dewasa dan anak-anak di rumah kecil kakek-nenek saya dan sekitar 12 laki-laki dan anak laki-laki berdesakan di kamar depan kakek-nenek saya dan kamar tidur yang berdekatan.

Saat menjelang tengah hari, aroma makanan yang sedang disiapkan akan tercium di seluruh rumah. Akhirnya, sekitar jam 1 siang, ibu atau salah satu bibi saya akan memanggil semua orang untuk makan. Anak-anak yang berusia 14 tahun ke bawah harus makan di dapur, di ruang depan, atau menunggu bukaan di salah satu dari dua meja. Acara makan akan selalu dimulai dengan kakek saya atau Paman John atau ayah saya mengucapkan terima kasih, dan kemudian semua orang akan menyantapnya. Para wanita makan terakhir karena pilihan mereka karena mereka menyiapkan dan menyajikan makanan dan setelah itu mereka dapat duduk bersama dan mengambil waktu tanpa sedang terburu-buru. Saya tahu ini benar karena ibu saya memberi tahu saya bahwa itulah sebabnya dia suka makan terakhir.

Dan pesta yang tak terlupakan itu – menyajikan hidangan yang ditumpuk tinggi dengan kalkun, kalkun nenek saya, isian unik ibu, ham Bibi Beverly yang lezat, enchilada lezat Bibi Teresa dan – jika kami beruntung – tamale berisi daging Bibi Vicky, mangkuk mentega kentang tumbuk dengan saus, ubi jalar, sayuran, salad Waldorf, soda pop, bir untuk orang dewasa, segala jenis pai, Jell-o, puding, dan apa saja yang ingin dimakan semua orang. Itu adalah pengalaman keluarga yang tak terlupakan dengan semua orang berbicara, tertawa, makan, bercerita, memuji para juru masak dan menikmati makanan serta teman.

Sayangnya, seiring bergulirnya tahun perayaan Hari Thanksgiving kami mulai berubah ketika anak laki-laki yang lebih tua bergabung dengan Marinir, Angkatan Darat dan Angkatan Udara. Hari ini, saya sering memikirkan hari-hari tanpa perawatan, tak terlupakan dan tentang betapa bahagia dan sederhana kehidupan ketika kakek nenek masih kuat, orang tua kami masih muda dan semua remaja putra dan putri dalam keluarga kami baru saja memulai kehidupan mereka.

Sampai hari ini, masih sulit bagi saya untuk menerima kenyataan bahwa hari-hari itu telah berlalu selamanya. Saya rasa itulah sebabnya saya berusaha keras untuk menciptakan kenangan khusus pada liburan untuk keluarga saya sendiri. Pada akhirnya, mungkin hanya itu yang bisa saya atau siapa pun lakukan, yaitu berusaha melestarikan sebanyak mungkin memori tentang hal-hal yang istimewa dalam hidup kita. Jika itu benar, maka Thanksgiving yang unik ini adalah saat yang tepat untuk mengingat semua Thanksgiving yang bahagia dan indah yang kita semua alami sepanjang hidup kita.

Tom Rodriguez menulis dari Henderson.