Kabinet Biden yang Rusak | RICHARD A. EPSTEIN

Selama masa transisi ini, tugas utama Presiden terpilih Joe Biden adalah memilih pejabat penting Kabinet untuk pemerintahannya. Kekuatan dari masing-masing pejabat ini lebih kecil dari gubernur, senator, dan CEO perusahaan. Sampai saat ini, Biden belum membuktikan dirinya mampu mengemban tugas tersebut.

Obsesi Partai Demokrat terhadap keragaman menghambat kemampuan Biden untuk memilih dengan bijak. Politik identitas tanpa henti telah menyebabkan beberapa penunjukan yang aneh. Jaksa Agung California Xavier Becerra siap untuk sekretaris kesehatan dan layanan manusia tanpa pengalaman eksekutif dalam menjalankan banyak app kesehatan yang kompleks di departemen itu. Ditto untuk Pete Buttigieg sebagai sekretaris perhubungan. Dukungan Buttigieg yang tepat waktu atas pencalonan Biden adalah pengganti dan buruk untuk pengalaman dalam mengatasi tantangan utama dalam transportasi darat dan penerbangan.

Perwakilan Demokrat Marcia Fudge menerima nominasi sebagai sekretaris perumahan dan pembangunan perkotaan, di mana dia tidak memiliki pengalaman. Deb Haaland, seorang anggota Kongres wanita Amerika Asli dan Demokrat dari New Mexico dan juara keadilan rasial, ekonomi dan lingkungan, adalah pilihan Biden untuk menteri dalam negeri. Akhirnya, Neera Tanden yang berlidah asam sangat tidak memenuhi syarat untuk menjadi kepala Kantor Manajemen dan Anggaran. Dia adalah seorang pengacara tanpa keahlian keuangan yang telah menjabat hampir 10 tahun sebagai kepala Pusat Kemajuan Amerika yang progresif.

Yang lebih memprihatinkan adalah kebijakan progresif yang akan dikejar oleh pilihan utama Biden. Mengenai interaksi antara energi dan lingkungan, saya percaya bahwa tindakan yang tepat memerlukan pengembangan aktif gasoline alam melalui fracking, ditambah dengan penegakan hukum anti-polusi yang efektif. Kebijakan lingkungan yang baik tidak menuntut penundaan proyek-proyek besar yang tiada henti di bawah Undang-Undang Kebijakan Lingkungan Nasional, ketika risiko-risiko tersebut jauh lebih baik dikelola dengan persetujuan proyek awal diikuti dengan inspeksi terus-menerus dan eksposur terhadap tanggung jawab atas kebocoran dan pembuangan, yang dibatasi oleh perlindungan asuransi.

Tim Biden sedang menuju ke arah yang salah. Semua pemain – Jennifer Granholm sebagai sekretaris energi, John Kerry sebagai tsar iklim internasional dan Gina McCarthy sebagai tsar iklim domestik – mendukung kontrol tangan yang cenderung merusak secara bersamaan baik sumber energi domestik maupun lingkungan itu sendiri. Misalnya, mengharapkan mereka untuk mengambil posisi yang kuat terhadap pipa Keystone XL, yang sekarang tidak mungkin pernah dibangun, dan Pipa Akses Dakota, sekarang dalam operasi yang sukses, dan bahkan mencoba untuk menutup yang terakhir untuk menekan penggunaan bahan bakar fosil.

Selain itu, pengabdian mereka yang tidak kritis pada energi angin dan matahari menutupi banyak hambatan utama untuk penyebarannya yang luas. Tidak ada bentuk energi yang dapat disimpan, dan keduanya menghasilkan efek lingkungan yang berbahaya selama siklus hidupnya masing-masing mengingat proses pembuatannya yang intensif energi, polusi suara dan panas dari penggunaannya, serta proses yang mahal dan berbahaya untuk pembuangan limbah dan peralatan yang sudah usang. . Tetapi semua pejabat bertindak seolah-olah mengadopsi beberapa variasi dari Green New Deal akan menawarkan penyelamatan lingkungan bagi Amerika Serikat. Sebaliknya, konsekuensi dari kebijakan mereka cenderung mengarah pada hilangnya pengaruh politik di luar negeri dengan kesulitan ekonomi di dalam negeri.

Kesulitan dengan app Biden akan meluas dari energi dan lingkungan ke area lain. Calon Biden untuk Menteri Keuangan, Janet Yellin, dengan tidak bijaksana mendukung penggunaan kebijakan fiskal dan moneter untuk mempromosikan cita-cita hijau, meskipun mereka mendistorsi investasi swasta menjadi teknologi bersubsidi yang tidak pernah cukup berhasil.

Prioritas Biden yang salah arah ini juga akan mengganggu pasar tenaga kerja karena Biden secara keliru mengklaim bahwa proyek hijau barunya akan menghasilkan banyak pekerjaan serikat dengan gaji tinggi – imbalan politik yang transparan bagi para pendukung tenaga kerjanya. Selain itu, dukungannya terhadap tenaga kerja kemungkinan akan menjadi lebih militan begitu dia menunjuk sekretaris tenaga kerja, yang kemungkinan akan meningkatkan upaya serikat pekerja di bawah Undang-Undang Hubungan Perburuhan Nasional dan perlindungan upah minimum dan lembur di bawah Undang-Undang Standar Perburuhan yang Adil yang sudah usang. Pemerintahan Biden juga kemungkinan akan mendorong regulasi komprehensif dari ekonomi pertunjukan dengan mendukung peraturan nasional yang meniru AB5 California yang gagal, sekarang dipotong oleh referendum, yang telah menciptakan malapetaka, tidak hanya untuk Lyft dan Uber, tetapi juga untuk jurnalis, penerjemah dan bahkan untuk calon Santas Natal.

Kekhawatiran serupa muncul dengan peraturan perawatan kesehatan, karena Becerra yang kurang mendapat informasi akan bekerja sama dengan kepala petugas medis baru Biden yang dilantik Anthony Fauci dan Jeffrey Zients, tsar virus korona Biden yang baru dicetak. Ini bukan trio yang mengesankan. Fauci telah salah menolak penggunaan HCQ secara luas, sementara Zients, dengan semua keterampilan manajemennya yang mengesankan, tidak memiliki pengalaman atau keahlian dalam menangani virus corona. Tim Biden kemungkinan akan condong ke regulasi yang kaku, karantina, dan penguncian yang akan menghambat pemulihan ekonomi sementara berbuat sedikit untuk mencegah penyebaran penyakit.

Masih di depan terletak sidang konfirmasi, yang akan sulit bagi banyak dari calon ini jika Partai Republik mempertahankan Senat. Beberapa pilihan Biden – seperti Antony Blinken di State dan Yellin in Treasury kemungkinan besar akan lolos. Jenderal bintang empat Lloyd Austin mungkin tidak dapat hadir karena dia membutuhkan surat pernyataan dari kedua majelis untuk menjadi menteri pertahanan.

Sampai tulisan ini dibuat, calon jaksa agung masih belum diketahui. Tetapi bahaya sebenarnya terletak pada pilihan Biden tentang masalah lingkungan, energi, perawatan kesehatan, dan tenaga kerja, yang sebagian besar kemungkinan besar akan dikonfirmasi bahkan jika mereka menemui perlawanan, terutama dari perwakilan dari foundation pedesaan dan kelas pekerja Trump. Memang, banyak elit sosial yang mundur terhadap converse kasar Donald Trump dan gaya konfrontatif mungkin menemukan kesedihan mereka bahwa gerakan ke kiri Biden menjanjikan pelayaran yang sulit bagi bangsa di masa depan.

Richard A. Epstein adalah seorang profesor di Fakultas Hukum Universitas New York, seorang rekan mature di Lembaga Hoover dan seorang profesor layanan emeritus hukum terkemuka dan dosen mature di Universitas Chicago. Kolom Review-Journal miliknya muncul setiap tiga bulan.