Gugatan klaim Orbitz, Travelocity, lainnya menghindari pembayaran pajak kamar resort

Lebih dari 20 perusahaan perjalanan internet terkemuka”secara sadar dan tidak benar” menghindari pembayaran penuh pajak kamar resort mereka ke Nevada, yang berpotensi menambah hingga ratusan juta dolar, sebuah gugatan baru menuduh.

Gugatan yang diajukan oleh konsultan komunikasi terkenal vegas Sig Rogich dan Mark Fierro, menuntut ganti rugi atas nama negara terhadap nama-nama terbesar dalam bisnis tersebut, termasuk Orbitz, Travelocity, Expedia, Priceline dan Hotels.com.

Ini menuduh perusahaan melakukan”penipuan konsumen” di bawah Undang-Undang Praktik Perdagangan yang Menipu Nevada.

Juru bicara perusahaan perjalanan nasional yang disebutkan dalam cerita ini tidak dapat dihubungi untuk dimintai komentar.

Potensi hilangnya pendanaan pajak kamar terjadi pada saat pemerintah negara bagian dan lokal berjuang untuk mengatasi dampak ekonomi dari pandemi COVID-19.

Menurut gugatan tersebut, perusahaan pemesanan selama bertahun-tahun telah mengontrak resort Las Vegas untuk membeli kamar dengan harga diskon dan kemudian menjualnya di situs internet mereka kepada konsumen dengan harga lebih tinggi. Perusahaan telah menagih pelanggan mereka untuk pajak kamar berdasarkan harga eceran yang lebih mahal tetapi hanya membayar negara dengan harga diskon, gugatan itu menuduh.

“Tidak mungkin perusahaan perjalanan online melakukan kesalahan ini,” kata Rogich, presiden The Rogich Communications Group dan mantan asisten mature Gedung Putih untuk Presiden George HW Bush. “Mereka sengaja menahan uang yang seharusnya menjadi milik pembayar pajak di Nevada ini.”

Rogich telah menjadi penasihat kampanye selama bertahun-tahun untuk banyak pejabat terpilih Nevada yang paling terkemuka, termasuk mantan Pemimpin Mayoritas Senat Harry Reid dan mantan gubernur Paul Laxalt, Kenny Guinn dan Jim Gibbons. Dia juga menjabat sebagai duta besar AS untuk Islandia di bawah Bush.

Fierro, mantan pembawa acara televisi yang berspesialisasi dalam hubungan masyarakat dan manajemen krisis, menyebut gugatan itu sebagai”kesempatan seumur hidup untuk membantu membuat para pembayar pajak Nevada utuh” dan untuk membantu negara”membersihkan kehancuran ekonomi” yang disebabkan oleh COVID- 19 pandemi.

“Kabar buruknya adalah uang ini seharusnya disalurkan ke sekolah-sekolah Nevada, organisasi penegakan hukum, infrastruktur, dan berbagai kebutuhan warga Nevada lainnya,” kata Fierro. “Kabar baiknya adalah ketika kami memenangkan kasus ini, dan kami yakin bahwa kami akan menang, ini akan menjadi rejeki nomplok terbesar yang pernah dialami Nevadans sejak penyelesaian bersejarah tahun 1998 dengan industri tembakau.”

Pajak kamar negara bagian menuangkan ratusan juta dolar setiap tahun ke vegas Convention and Pengunjung Authority, Clark County School District, Nevada Department of Tourism, dana umum negara bagian dan lokal dan badan publik lainnya, menurut gugatan tersebut. Dana tersebut merupakan mayoritas dari anggaran LVCVA untuk mempromosikan pariwisata vegas.

Di tengah pandemi dan penutupan kasino awal tahun ini, LVCVA melaporkan bahwa mereka mengharapkan bagiannya dari pajak kamar 2020 akan turun dari $300 juta menjadi $100 juta. Ini memangkas anggarannya sebesar $ 79 juta dengan memasukkan pemotongan gaji, cuti dan pembatalan proyek modal.

Gugatan itu diajukan pada bulan April di bawah Nevada False Claims Act, yang melarang siapa pun secara sengaja menyembunyikan atau menghindari kewajiban untuk membayar uang kepada pemerintah negara bagian dan lokal. Gugatan itu tetap disegel sampai Selasa sementara kantor jaksa agung Nevada meninjaunya.

Fierro mengatakan pengujian kelompok fokus”dikonfirmasi tanpa bayangan keraguan bahwa warga negara memandang ini sebagai penipuan, dan bahwa pendapatan pajak yang dikumpulkan adalah pendapatan pajak yang terutang kepada negara dan komunitas kami – bukan kepada pedagang grosir. Ini benar-benar dipotong dan dikeringkan. Nevada kehilangan ratusan juta dolar. ”

Gugatan tersebut menuduh perusahaan pemesanan online”terlibat dalam praktik untuk menghindari pembayaran sejumlah besar pajak atas sewa yang dibebankan kepada pelanggan” dan”memperoleh manfaat yang seharusnya tidak mereka peroleh dalam ekuitas dan hati nurani yang baik.”

Jaksa Agung memberikan izin kepada pengacara vegas Dominic Gentile dan Michael Cristalli, dari firma hukum nasional Clark Hill, untuk melanjutkan kasus ini.

Rogich, yang mendirikan firma periklanan R&R Partners, dan Fierro mencari ganti rugi atas nama negara lebih dari tiga kali lipat jumlah potensi kerugian dalam pendanaan publik, dan antara 15 dan 30 persen dari hasil yang dikumpulkan oleh negara untuk diri mereka sendiri.

Uang itu”seharusnya dikembalikan kepada masyarakat Nevada, terutama selama masa-masa sulit yang kami alami sebagai komunitas,” kata Rogich.

Perusahaan yang terdaftar dalam gugatan:

Orbitz Worldwide, LLC

Orbitz LLC

Orbitz Inc.

Travelscape LLC

Travelocity Inc.

Tiket Murah Inc

Expedia Inc.

Expedia Global LLC

Hotels.com LP

Hotwire Inc.

Booking Holdings Inc.

Priceline.com LLC

Travelweb LLC

Travelnow.com Inc.

Booking.com USA Inc.

Agoda International USA LLC

Hotel Tonight Inc.

Hotel Malam Ini LLC

Tripadvisor LLC

Tripadvisor Inc.

Trip.com Inc.

Remark Holdings Inc.

Hubungi Jeff German di jgerman@reviewjournal.com atau 702-380-4564. Mengikuti @Bayu_joo di Twitter. ) German adalah anggota tim investigasi Review-Journal, dengan fokus pada pelaporan yang meminta pertanggungjawaban para pemimpin dan agensi dan mengungkap kesalahan. Dukung jurnalisme kami.