Charley Pride meninggal pada usia 86

NEW YORK – Charley Pride, bintang kulit hitam pertama musik country yang bariton kaya pada hit seperti “Kiss an Angel Good Morning” membantu menjual jutaan rekaman dan membantunya menjadi anggota kulit hitam pertama dari Hall of Fame Musik Country, telah meninggal. Dia berusia 86 tahun.

Pride meninggal pada Sabtu di Dallas karena komplikasi dari COVID-19, menurut Jeremy Westby dari perusahaan hubungan masyarakat 2911 Media.

Pride merilis lusinan album dan menjual lebih dari 25 juta rekaman selama kariernya yang dimulai pada pertengahan 1960-an. Hits selain “Kiss an Angel Good Morning” pada tahun 1971 termasuk “Is Anybody Goin ‘to San Antone”, “Burgers and Fries”, “Mountain of Love,” dan “Someone Loves You Honey”.

Dia memiliki tiga Grammy Awards, lebih dari 30 hit No. 1 antara tahun 1969 dan 1984, memenangkan penghargaan Top Male Vocalist and Entertainer of the Year dari Country Music Association pada tahun 1972 dan dilantik ke dalam Country Music Hall of Fame pada tahun 2000.

Smithsonian di Washington memperoleh memorabilia dari Pride, termasuk sepasang sepatu bot dan salah satu gitarnya, untuk Museum Nasional Sejarah dan Budaya Afrika Amerika.

Hingga awal 1990-an, ketika Cleve Francis datang, Pride adalah satu-satunya penyanyi country kulit hitam yang menandatangani kontrak dengan label besar.

Pada 1993, dia bergabung dengan pemeran Grand Ole Opry di Nashville.

“Mereka dulu bertanya kepada saya bagaimana rasanya menjadi ‘penyanyi country kulit berwarna pertama,’” katanya kepada The Dallas Morning News pada tahun 1992. “Kemudian itu adalah ‘penyanyi country Negro pertama;’ lalu ‘penyanyi country kulit hitam pertama’. Sekarang saya adalah ‘penyanyi country Afrika-Amerika pertama.’ Itulah satu-satunya hal yang berubah. Negara ini sangat sadar ras, begitu penuh dengan warna dan pigmen. Saya menyebutnya ‘hangup kulit’ – itu penyakit. “

Kebanggaan dibesarkan di Sledge, Mississippi, putra seorang petani bagi-hasil. Dia memiliki tujuh saudara laki-laki dan tiga saudara perempuan.

Pada tahun 2008 saat menerima Lifetime Achievement Award sebagai bagian dari Mississippi Governor’s Awards for Excellence in the Arts, Pride mengatakan dia tidak pernah fokus pada ras.

“Kakak perempuan saya suatu kali berkata, ‘Mengapa kamu menyanyikan musik MEREKA?’” Kata Pride. “Tapi kita semua mengerti apa itu sindrom kalian-dan-kita. Lihat, sebagai individu saya tidak pernah menerima itu, dan saya benar-benar percaya itulah mengapa saya berada di tempat saya hari ini. “

Sebagai seorang pemuda sebelum memulai karir menyanyinya, dia adalah seorang pitcher dan pemain luar di Liga Negro Amerika dengan Memphis Red Sox dan di Liga Perintis di Montana.

Setelah bermain bisbol liga kecil beberapa tahun, dia berakhir di Helena, Montana, di mana dia bekerja di pabrik peleburan seng pada siang hari dan memainkan musik country di klub malam pada malam hari.

Setelah uji coba dengan New York Mets, dia mengunjungi Nashville dan mendobrak musik country ketika Chet Atkins, kepala RCA Records, mendengar dua kaset demo dan mengontraknya.

Untuk memastikan bahwa Pride dinilai berdasarkan musiknya dan bukan rasnya, beberapa single pertamanya dikirim ke stasiun radio tanpa foto publisitas. Setelah identitasnya diketahui, beberapa stasiun radio country menolak memutar musiknya.

Namun, sebagian besar, Pride mengatakan dia diterima dengan baik. Di awal karirnya, dia membuat penonton kulit putih merasa nyaman ketika dia bercanda tentang “tan permanen”.

“Musik adalah komunikator terhebat di planet Bumi,” katanya pada tahun 1992. “Begitu orang mendengar ketulusan dalam suara saya dan mendengar saya memproyeksikan dan menyaksikan penyampaian saya, itu hanya menghilangkan semua ketakutan atau perasaan buruk yang mungkin mereka miliki.”

Sepanjang karirnya, dia menyanyikan lagu-lagu yang positif daripada lagu sedih yang sering dikaitkan dengan musik country.

“Musik adalah cara yang indah untuk mengekspresikan diri dan saya benar-benar percaya musik tidak boleh dianggap sebagai protes,” katanya kepada The Associated Press pada tahun 1985. “Anda dapat bertindak terlalu jauh dalam segala hal – menyanyi, akting, apa pun – dan menjadi politis intinya Anda berhenti menjadi penghibur. “

Pada tahun 1994, dia menulis otobiografinya, “Pride: The Charley Pride Story,” di mana dia mengungkapkan bahwa dia mengalami manik depresi ringan.

Dia menjalani operasi pada tahun 1997 untuk mengangkat tumor dari pita suara kanannya.

Dia menerima penghargaan Legenda Hidup dari The Nashville Network / Music City News, mengakui pencapaian selama 30 tahun, pada tahun 1997.

“Saya ingin dikenang sebagai orang baik yang berusaha menjadi penghibur yang baik dan membuat orang bahagia, adalah orang Amerika yang baik yang membayar pajak dan hidup dengan baik,” katanya pada tahun 1985. “Saya mencoba melakukan yang terbaik. terbaik dan berkontribusi bagian saya. “