Banyak anggota parlemen GOP mengabaikan aturan mengenakan topeng Statehouse

LITTLE ROCK, Ark. – Banyak anggota parlemen Republik di negara bagian di mana kasus virus korona dan rawat inap melonjak tidak hanya menolak mandat masker di seluruh negara bagian. Mereka juga menolak aturan yang mewajibkan mereka di gedung DPR sendiri.

Upaya untuk mewajibkan anggota parlemen dan staf untuk memakai masker telah menerima sambutan dingin bahkan di gedung-gedung negara bagian yang telah melihat wabah virus atau di mana gubernur Republik telah mengeluarkan mandat di seluruh negara bagian. Ini menggemakan perpecahan partisan di seluruh negeri melalui langkah sederhana yang menurut para ahli kesehatan terbukti membantu menjaga orang lain tetap aman.

“Kami seharusnya menjadi version bagi konstituen kami dan untuk penduduk kami di negara bagian kami,” kata Senator negara bagian Arkansas Stephanie Flowers, seorang Demokrat di Badan Legislatif Republik mewajibkan mengusulkan aturan yang mewajibkan senator untuk mengenakan topeng atau berisiko kehilangan mereka. pembayaran per diem. “Ada gubernur yang meminta semua orang untuk memakai topeng dan menjaga jarak. Bukannya aku meminta sesuatu yang belum pernah didengar orang. ”

Banyak badan legislatif masih merencanakan dan menyusun aturan untuk sesi legislatif 2021 mereka, sementara empat kamar menyetujui aturan yang membutuhkan topeng untuk sesi tahun ini, menurut Konferensi Nasional Badan Legislatif Negara.

Hampir 200 legislator di seluruh negeri telah dites positif terkena virus dan empat telah meninggal akibat COVID-19 sejak pandemi dimulai, menurut angka yang dikumpulkan oleh The Associated Press. Setelah setidaknya empat lusin anggota parlemen Mississippi dinyatakan positif dalam wabah terbesar di badan legislatif, di mana topeng didorong tetapi tidak diperlukan untuk anggota parlemen.

Badan Legislatif Missouri menunda sesi khusus yang berfokus pada bantuan virus setelah wabah COVID-19 di antara anggota parlemen, dan seorang anggota parlemen Tennessee mengatakan dia tidak akan dapat menghabiskan Thanksgiving dengan ibunya setelah menghadiri sidang di mana legislator tidak mengenakan topeng.

Pakar kesehatan memperingatkan masyarakat mengambil isyarat dari pejabat terpilih pada saat pejabat tersebut mencoba membatasi atau mencegah pertemuan di dalam ruangan yang memicu peningkatan pesat dalam kasus.

“Kami tahu ini berhasil, tetapi jika para pemimpin politik tidak mendukung pejabat kesehatan publik mereka dan mengatakan kami perlu melakukan ini, sebagian besar masyarakat mungkin tidak mengikuti,” kata Dr. Jeffrey Levi, profesor kebijakan kesehatan di George Universitas Washington.

Langkah terbatas

Badan legislatif telah mengambil langkah-langkah untuk mencoba membatasi virus, dengan beberapa memungkinkan pemungutan suara jarak jauh dan yang lainnya bertemu di tempat yang lebih besar untuk memungkinkan lebih banyak ruang. Arkansas’House, misalnya, bertemu di stadium bola basket selama dua sesi musim semi automatic lalu, tetapi akan kembali ke Capitol tahun depan.

Dua belas anggota parlemen Arkansas telah dites positif terkena virus selama sebulan terakhir, wabah terbesar kedua yang diketahui di badan legislatif negara bagian.

Wabah terbaru dimulai setelah anggota parlemen berkumpul di Capitol untuk dengar pendapat anggaran bulan lalu. Panel anggaran telah mengadopsi aturan topeng yang tidak mengharuskan anggota parlemen untuk memakainya saat berbicara ke mikrofon, minum, atau jika mereka setidaknya berjarak enam kaki dari orang lain.

Bunga menderita diabetes, yang menempatkannya pada risiko komplikasi yang lebih tinggi dari virus. Dia membatalkan proposalnya untuk aturan yang lebih ketat di Senat untuk membuat perubahan berdasarkan kekhawatiran yang diangkat tentang tindakan tersebut dan berencana untuk mengembalikan versi yang sudah dikerjakan ulang ketika anggota parlemen bersidang pada bulan Januari. Ketua DPR Matthew Shepherd berharap majelis itu mengambil versi yang mirip dengan aturan Komite Anggaran Bersama.

Senator Republik Trent Garner menyebut suggestion Flowers dan hukumannya”kejam” dan mengatakan Badan Legislatif harus dipegang dengan standar yang sama seperti mandat topeng di seluruh negara bagian yang ditandatangani Gubernur GOP Asa Hutchinson awal tahun ini.

“Kami tidak perlu membuat aturan ‘beri tahu satu sama lain’ dalam hal keselamatan publik,” kata Garner.

Perwakilan negara bagian Demokrat Tennessee Gloria Johnson mentweet hari Selasa bahwa dia tidak akan lagi makan malam Thanksgiving dengan ibunya setelah menghadiri pertemuan legislatif dengan anggota Republik yang tidak memakai topeng.

“Kami tidak mengadakan makan malam Thanksgiving keluarga besar (dengan) ibu karena COVID, tetapi saya akan makan bersamanya dari kejauhan,” tulis Johnson, menambahkan bahwa berada di sekitar rekan legislatifnya selama dua hari terakhir sekarang berarti dia akan “meninggalkan makanannya di tangga”.

Pimpinan DPR dan Senat di Oklahoma mengumumkan rencana untuk memberlakukan mandat topeng bagi karyawan yang bekerja di dalam Capitol setelah dua anggota parlemen dinyatakan positif pekan lalu. Tetapi para pemimpin legislatif mengakui bahwa legislator perorangan tidak dapat dipaksa untuk memakai topeng.

Wabah di antara senator negara bagian Missouri yang menunda sesi khusus yang berfokus pada bantuan virus korona national tidak mendorong persyaratan bagi anggota parlemen di sana untuk mengenakan masker. Senator Republik difoto tidak mengenakan topeng selama retret kaukus dengan Gubernur GOP Mike Parsons.

“Senator telah didorong untuk memakai topeng dan banyak yang melakukannya saat mereka bergerak melalui ruang publik,” kata Presiden Senat Pro Tem Dave Schatz. “Namun, pada akhirnya terserah masing-masing individu untuk membuat keputusan itu.”

Information dipertanyakan

Pertarungan di antara anggota parlemen di beberapa negara bagian melampaui aturan topeng, apakah informasi tentang wabah di ibu kota mereka dirahasiakan. Di Minnesota minggu lalu, Demokrat di Senat negara bagian menuntut agar pemimpin mayoritas kamar itu mengundurkan diri dari jabatan kepemimpinannya setelah dia dan Senat Republik lainnya gagal memberi tahu rekan Demokrat mereka dan orang lain tentang potensi wabah COVID-19 di antara jajaran GOP.

DPR Pennsylvania telah memberlakukan aturan topeng bagi anggotanya sejak Juni, tetapi beberapa lusin Republikan paling konservatif di kamar itu secara rutin mengabaikan mandat tersebut, dan para pemimpin partai mereka belum menegakkannya. Seorang anggota parlemen Demokrat pada hari Jumat men-tweet bahwa dia telah mengajukan keluhan kepada Departemen Kesehatan negara bagian atas kondisi kerja yang tidak aman atas masalah tersebut.

Anggota DPR Republik di Ohio juga menolak upaya untuk mewajibkan anggota parlemen mengenakan topeng di Statehouse, dan mandat topeng di seluruh negara bagian yang dikeluarkan oleh Gubernur GOP Mike DeWine juga belum diterapkan pada mereka.

Perdebatan di gedung DPR negara bagian mencerminkan bahwa di antara anggota parlemen di Washington. Masker diperlukan di DPR AS, tetapi tidak di Senat AS. Senator dari kedua partai secara teratur melepas topeng mereka untuk berbicara di lantai Senat, sebuah praktik yang mendapat beberapa dorongan dari Demokrat.

Senator Sherrod Brown, seorang Demokrat Ohio, menyela pidato di lantai Senin tender untuk meminta Senator Dan Sullivan, seorang Republikan Alaska, untuk memakai topengnya saat dia memimpin Senat, mencatat bahwa dia bisa mengekspos staf di dekatnya.

“Saya tidak memakai topeng ketika saya berbicara, seperti kebanyakan senator,” jawab Sullivan, membentak bahwa dia akan memakai topeng tetapi “Saya tidak membutuhkan instruksi Anda.”

Penulis Associated Press Sean Murphy di Oklahoma City, Summer Ballentine di Columbia, Missouri, Emily Wagster Pettus di Jackson, Mississippi, Farnoush Amiri di Columbus, Ohio, Mark Scolforo di Harrisburg, Pennsylvania, Mary Clare Jalonick di Washington dan Kimberlee Kruesi di Nashville, Tennessee, berkontribusi pada laporan ini.